Зі школи всі пам’ятають, що ліси – це легені нашої планети. Але, як з’ясувалося, це не зовсім вірне твердження. Так, кисень для нашої атмосфери дійсно виробляють зелені рослини. В ході фотосинтезу вони поглинають вуглекислий газ і виділяють кисень. Але ліси грають в цьому процесі не єдину і далеко не головну роль.

За підрахунками вчених, рослини нашої планети щорічно випускають понад 140 тонн кисню. Близько 60% цього обсягу витрачається на процеси окислення і розкладання органічних речовин, тобто всіляких залишків рослинних і тваринних організмів. А решта поглинається в результаті дихання мешканцями планети. Екваторіальні ліси є найбільшими виробниками кисню на планеті. Але вони ж є і найбільшими його споживачами. Справа в тому, що вологі ліси володіють найбільшим біорізноманіттям і щільністю тваринного населення серед усіх екосистем планети. Життям там просякнутий буквально кожен міліметр простору. Багато істоти споживають в процесі дихання кисень, а гниючи вони витрачають на себе частину корисного газу. Таким чином, виходить, що ці ліси виробляють кисень, достатній тільки для їх власного існування. Трохи краще йдуть справи в лісах помірного пояса, де простір не так рясніє життям. Але і хвойні ліси, як з’ясували вчені, не можна назвати основними виробниками кисню планети в повному розумінні цього слова.

[the_ad id=”759″]Звідки ж тоді береться на планеті кисень, кількість якого досить для існування всього людства і мільярдів інших живих істот? Як виявилося, головним виробником корисного кисню на планеті є фітопланктон. Так, саме ці невидимі трудівники забезпечують існування більшої частини життя як в океані, так і на суші. До фітопланктону відносяться одноклітинні водорості і ціанобактерії, здатні виробляти кисень. За підрахунками вчених, світовий фітопланктон виробляє в 10 разів більше кисню, ніж витрачає сам. А на розкладання органічних залишків в океанах витрачається набагато менше кисню, ніж на суші.

Таким чином, близько 40% виробленого фітопланктоном кисню не витрачається на місці, а надходить в атмосферу. Завдяки цим мікроскопічним істотам існує життя в жарких пустелях і в полярних областях, де немає своїх виробників кисню. Ну і звичайно, завдяки роботі фітопланктону існує на планеті все людство. Тому не варто забувати, що Земля – ​​це наш спільний дім, до якого потрібно ставитися дбайливіше. Адже навіть крихітні водорості відіграють в існуванні планети таку важливу роль.

Приєднуйтесь до групи Вар’ят в Facebook і стежте за оновленнями. З нами цікаво!