Виникнення пухлини – це процес накопичення мутацій, тобто помилок, в геномі клітин. Як правило, це мутації генів, пов’язані або з проліферацією (діленням клітин), або з апоптозом (програмованою загибеллю клітин).

Існують досить потужні, в тому числі імунні, механізми для того, щоб боротися з генетично зміненими або мінливими клітинами. Клітка з пошкодженої ДНК повинна померти апоптозом. Але якщо відбулися мутації, які призвели до того, що клітини не так легко йдуть в апоптоз, то у них збільшується шанс перетворитися в пухлинні клітини.

Онкогенез – це завжди процес накопичення мутацій. Повинно відбутися кілька мутацій, перш ніж властивості клітини зміняться в такій мірі, щоб її можна було вважати пухлинною. Саме тому пухлини частіше зустрічаються у людей похилого віку. Якщо геронтологія доб’ється успіхів, ми будемо частіше зустрічати розвиток пухлин у людей.

[the_ad id=”759″]Імовірність, що в одній клітці відбудеться кілька мутацій, причому мутацій, які торкнуться певних генів, мізерно мала. Тому крім виникнення мутацій відбувається відбір клонів, по суті ідентичний природному відбору. Тобто відбувається мутація, клітини розмножуються. З деякою ймовірністю в одній з нащадків мутованої клітини станеться ще одна мутація, ці клітини теж поділяться, серед їхніх нащадків теж відбудеться мутація і так далі.

Якщо кожна наступна мутація збільшує здатність клітин до безконтрольного розмноження, вони виходять з-під контролю організму, і клон, утворений такими клітинами, отримує перевагу. Серед клітин клону після чергової мутації відбирається наступний клон, який ще більш незалежний від організму, ще менше схильний до програмованої клітинної загибелі, ще активніше проліферує. Уже після першої мутації можна говорити, що це ненормальні клітини, але тільки з певного моменту і після досить довгої еволюції вони стають пухлинними клінічно.

Мета діагностики полягає в тому, щоб зловити пухлину, поки вона ще не дійшла до того стану, коли здатна вбити пацієнта. Якщо вчасно її виявити, з пухлиною набагато легше боротися.

Є пухлини, від яких люди не повинні вмирати. Наприклад, рак шлунка. Його не буде, якщо після сорока років у визначені терміни робити гастроендоскопію – візуальний огляд травної системи за допомогою гастроскопа. Процес розвитку пухлини займає багато часу, включає кілька етапів, і можна зловити стадію, коли це ще поліп, який можна видалити.

Іноді ракові клітини називають клітинами-егоїстами. Більш вдале визначення давав відомий клітинний біолог Юрій Маркович Васильєв. Він говорив, що ракові клітини – це клітини з асоціальною поведінкою.

Справа не тільки в тому, що кожна нормальна клітина організму знаходиться під дуже жорстким контролем. Будь-яка соматична клітина служить з метою передачі генетичного матеріалу, який міститься в статевих клітинах, в наступне покоління (у людини в наступне покоління зазвичай передається одна-дві клітини, всі інші трильйони клітин потрібні тільки для того, щоб ця передача відбулася). Всі соматичні клітини приречені. Тому клітці не треба розмножуватися більше, ніж потрібно організму. А пухлинна клітина – це клітина, яка поводиться асоциально: вона розмножується більше, ніж потрібно, не там, де потрібно, у неї властивості не ті, які потрібні тканині. Така клітина дійсно живе для себе.