Хронічний стрес не тільки негативно позначається на розмір і структуру мозку, а й негативно впливає на спадковість.

Нетривалий стрес корисний. Він мобілізує мозок, допомагає швидко сфокусуватися на завданні, показати кращий результат на змаганнях, підкорити аудиторію при публічному виступі. Але коли стрес стає хронічним, про позитивний ефект говорити не доводиться.

Стрес зменшує мозок

Стрес зароджується в гіпоталамо-гіпофізарно-наднирковій системі. У напруженій ситуації кора наднирників секретує кортизол – гормон, який підтримує активність людини, щоб та могла впоратися з труднощами. Але його тривалий вплив погано впливає на мозок.

Основний удар приймає на себе гіппокамп, де знаходиться багато рецепторів кортизолу. У звичайній ситуації вони допомагають нормалізувати вироблення гормону. При збереженні високого рівня кортизолу протягом довгого часу частина рецепторів гине. Це може привести до розладу пам’яті, викликати проблеми з навчанням. У той же час мигдалеподібне тіло стає більш чутливим, і це робить людину нервовою і неспокійною.

Ще один наслідок – зниження здатності гормональної системи контролювати рівень стресу. Але і це не все.

Через підвищений вміст кортизолу мозок зменшується в розмірах.

Вплив гормону руйнує синаптичні зв’язки між нейронами і змінює розмір префронтальної кори мозку, яка відповідає за концентрацію, прийняття рішень, соціальну взаємодію.

Тому хронічний стрес не просто погіршує пам’ять і концентрацію, він може привести до депресії і деменції.

Стрес впливає на генетику

Експерименти показують, що хронічний стрес може вплинути на вираженість певних генів. Такий висновок вчені зробили за підсумками експерімента на щурах.

Те, як мати піклується про потомство, визначає, як діти згодом будуть реагувати на стрес. У турботливої і уважної матері виростає стійка до стресових ситуацій дитина. У неї в мозку більше рецепторів кортизолу, які і регулюють відгук на негативний вплив.

Такі зміни називають епігенетичними, так як вони не зачіпають послідовності самої ДНК. Але вони передаються у спадок, і реакція на стрес, отримана потомством однієї матері, пошириться на кілька поколінь.

Зі стресом потрібно боротися

Щоб не допустити незворотних змін в мозку, треба боротися зі стресом і знижувати рівень кортизолу. Найпростіші способи – це глибоке дихання і медитація. Допомагають і фізичні навантаження, але тут важливо знати міру: надмірне захоплення спортом може підвищити рівень кортизолу.