Активне життя в юному віці може змінити роботу клітин мозку і в перспективі посилити певні типи мислення, стверджується в недавньому дослідженні, проведеному на щурах.

Передбачається, що заняття фізкультурою в юності можуть мати ефект і в зрілому віці, перешкоджаючи погіршенню стану мозку і пам’яті, яке неминуче відбувається в старості.

Більшості тих, хто переступив 40-річний рубіж з особистого досвіду знайомо, що через багато років гострота розуму згасає. Такі порушення – коли імена і інші слова починають вилітати з голови – часто ледь вловимі. Але в цьому їх підступність, і вони надзвичайно поширені.

Вчені задалися питанням: чи можна зменшити наслідки від спаду мозкової активності, якщо він почнеться з пікової точки – стан, який вчені називають когнітивним резервом.

Крім того, було розглянуто ще одне питання: чи може покращити подібний резерв така аеробна вправа, як біг. Відомо, що він підвищує нейрогенез, або створення нових клітин в гіпокампі – ділянці мозку, відповідальній за пам’ять і навчання. Вправи також провокують викид безлічі нейрохімічних речовин, пов’язаних зі здоров’ям мозку.

Експерименти показали, що, коли тварини молоді, їх мозок реагує на фізичні вправи більш активно, так як юний мозок вкрай чутливий до всіх видів подразників. До цих пір неясно, чи має такий вплив довгостроковий позитивний ефект на старіючий мозок, або ж він зникає в міру того, як ми стаємо дорослішими і припиняємо займатися.

В експерименті, результати якого були опубліковані в серпні, група канадських вчених помістила кілька щурів в звичайні клітки і ще кілька – в клітки з обертовим колесом, де протягом шести тижнів вони могли бігати стільки, скільки їм хотілося. Щурам це сподобалося, і кожен день вони пробігали не один кілометр.

По закінченні цього часу колеса з клітин прибрали, і в міру дорослішання тварини ставали все менш і менш рухливими.

Коли щурам було по сім місяців, що для гризунів – середина життя, дослідники ввели тваринам препарат, частинки якого примикали до освічених нейронів, тим самим позначаючи їх. Потім щурів помістили в спеціальну клітку, де їх кілька разів налякали. Страх змушує гіпокамп виробити умовний рефлекс, так що, коли тварин повторно поміщають в цю клітку, вони ціпеніють від страху, пам’ятаючи свій попередній досвід.

Розділивши щурів на три групи, вчені почекали два тижні перед тим, як посадити одну з них назад в цю клітку.

Іншу групу щурів (і бігунів, і звичайних) помістили в клітку, яка зовні лише частково нагадує первісну, тоді як остання група виявилася в зовсім іншій клітці.

Вчені записували, як часто кожен щур завмирав, після чого досліджували їх мозок під мікроскопом, підраховуючи кількість утворених нейронів в гіпокампі кожної тварини.

Також вчені визначили, чи порушувалися новостворені нейрони під час повторної стресової ситуації. Дослідники намагалися з’ясувати, як нові клітини допомагали тваринам розпізнавати навколишнє середовище і реагувати на нього. Інакше кажучи, чи допомогли нові нейрони в розумовому процесі?

Так, допомогли, хоча результати виявилися не зовсім такими, як очікувалося. Вчені вважали, що в мозку щурів-бігунів новоутворених нейронів буде більше; це б означало, що тренування в юному віці допомогло посилити нейрогенез в подальшому житті. На ділі виявилося, що в мозку у бігунів і малорухомих особин кількість нейронів була однаковою.

На відміну від клітин мозку неактивних щурів, клітини мозку рухливих особин поводились інакше. Вони рухались в два рази частіше, коли, під час реконструкції стресу, тварини згадували свій минулий страх, і їм необхідно було вирішити, боятися зараз чи ні. Імовірно з цієї причини бігуни завмирали рідше, коли їх поміщали в клітини, відмінні від тієї, де їх лякали.

Іншими словами, бігуни довели – вони краще здатні розрізняти місця і осмислювати свій досвід, а також пам’ятати, оцінювати і реагувати, незважаючи на те, що вони вже деякий час не бігали.

За словами Мартіна Войтовича, почесного професора психології Університету Торонто, потенційне значення цих результатів обнадіює, але залишається неоднозначним.

Звичайно, експеримент проводився над щурами, а не людьми, проте отримані дані «дозволяють припустити, що фізична активність в юному віці здатна допомогти підвищити когнітивний резерв», додає Войтович.

Чи буде вікно для цих переваг закриватися після підліткового віку, залишається неясним.

«Причина може критися в мозку молодого організму і в фізичній активності, яку вже не відтворити тренуваннями в більш дорослому віці», – зазначає професор. У майбутньому він планує вивчити це питання зі своїми колегами.

Це дослідження також не дало відповідь на питання, яким чином вправи в юнацькому віці можуть впливати на роботу нейронів, що утворилися пізніше. Професор Войтович і його співавтори припускають, що такі тренування можуть назавжди змінювати хімічну середу мозку і розташованих в ньому стовбурових клітин, які поступово призводять до утворення нових клітин мозку.