Як бути щасливим на думку психологів

Вчені розповідають, що заважає нам радіти життю і як з цим боротися.

Що таке щастя

Деякі вважають, що для досягнення щастя потрібно невпинно працювати. І чим більше вкладаєш, тим більше отримуєш.

Наприклад, автор популярної книги «Їсти, молитися, кохати» Елізабет Гілберт так пише про щастя: «Це не що інше, як наслідок роботи над собою. Ми повинні боротися за щастя, прагнути до нього, стояти на своєму і часом навіть пускатися в подорож на інший кінець світу в його пошуках. Брати постійну участь у досягненні власного щастя. А наблизившись до стану блаженства, прикладати могутні зусилля, щоб вічно рухатися вгору на хвилі щастя, утримуватися на плаву. Варто трохи розслабитися – і стан внутрішньої задоволеності вислизає від нас».

Комусь  таке ставлення підходить, але багатьом вона може принести не користь, а шкоду. У тому числі привести до відчуття стресу, самотності і власної неспроможності. Тоді щастя краще сприймати як полохливу птицю: чим сильніше прагнеш її зловити, тим далі вона летить.

Як відношення до нього впливає на задоволеність життям

Психолог Айріс Мосс (Iris Mauss) з Каліфорнійського університету в Берклі однією з перших досліджувала цю ідею. Її надихнуло неймовірну кількість книг з саморозвитку, які були опубліковані в США за останні пару десятиліть. У багатьох з них щастя представляється як обов’язкова умова нашого існування.
«Хоч куди подивишся, всюди книги про важливість щастя, про те, що ми мало не зобов’язані бути щасливими, – говорить Мосс. – Через це у людей завищені очікування: їм здається, що потрібно бути щасливим постійно або відчувати неймовірне щастя. Це призводить до розчарування в собі».

Мосс також задумалася, чи не викликає просте запитання «Наскільки я щаслива?» Самокопання, яке пригнічує те саме відчуття, що людина намагається в собі виявити. Вона перевірила цю теорію експериментально.

В одному з них учасникам давали великий опитувальник, де потрібно було оцінити подібні висловлювання:

• Те, наскільки я щасливий в кожен конкретний момент, багато що говорить про те, наскільки дороге моє життя.

• Щоб моє життя було повноцінним, я повинен відчувати себе щасливим більшу частину часу.

• Я ціную речі тільки з точки зору того, як вони впливають на моє особисте щастя.

Як і очікувалося, чим сильніше учасники схвалювали ці твердження, тим менше вони були задоволені своїм життям.

Але ще на результати вплинули життєві обставини учасників. Ставлення до щастя не позначилося на самопочутті тих, хто недавно пережив важку ситуацію, наприклад втрату.

Бажання бути щасливим не погіршить ваш стан, коли ви в скрутному становищі. Але, коли все в порядку, воно може знизити задоволеність життям.

Потім Мосс з колегами перевірила, чи можна змінити короткочасне відчуття щастя, вплинувши на ставлення до нього. Для цього вона попросила одну половину учасників прочитати вигадану газетну статтю про важливість щастя, а іншу – схожу статтю про користь здорового глузду. Потім всім учасникам показали зворушливий фільм про перемогу в Олімпіаді, а після запитали про їхні вічуття.

Вчені знову помітили іронічний ефект: фільм менше вплинув на настрій тих, кому вселили бажання щастя відповідною статтею. Вона підняла очікування учасників з приводу того, як вони «повинні» себе почувати при перегляді оптимістичного фільму.

В результаті вони постійно перевіряли свої відчуття. І коли ті не співпали з цими очікуваннями, учасники відчули розчарування, а не наснагу. Ви напевно стикалися з таким під час великих подій на кшталт весілля або довгоочікуваного подорожі.

Чим більше вам хотілося насолоджуватися кожним моментом, тим нуднішим він  ставав.

Мосс також довела, що бажання щастя і прагнення до нього можуть посилити відчуття самотності та ізоляції. Можливо, тому що воно змушує звернути увагу на себе і свої почуття замість того, щоб цінувати оточуючих людей.

«Зосередженість на собі може привести до того, що ми менше будемо взаємодіяти з іншими людьми, – додає Мосс. – І негативніше сприймати їх, якщо нам здається, що вони “заважають” нашому щастю».

Як прагнення до щастя пов’язане зі сприйняттям часу

Інші вчені виявили, що при свідомому прагненні до щастя здається, ніби часу ні на що не вистачає. Вони теж провели кілька експериментів.

В одному з них учасникам потрібно було перерахувати десять речей, які зробили б їх життя щасливим. Наприклад, кілька годин в тиждень проводити час з сім’єю. Однак замість того, щоб викликати у них оптимізм по відношенню до майбутнього, це призвело до стресу.

Учасники переживали, що у них недостатньо часу, щоб все це робити, і в підсумку відчували себе менш щасливими. Такого не відбувалося, якщо вони просто перераховували те, що робить їх щасливими зараз.

Проблема була саме в бажанні посилити своє щастя.

Щастя – туманна і мінлива мета. Навіть якщо зараз ви задоволені, вам захочеться продовжити це відчуття. В результаті повне щастя завжди залишається недосяжним.

«Щастя перетворюється з приємного відчуття, від якого я можу отримати задоволення в даний момент, в щось обтяжливе, до чого потрібно прагнути, не покладаючи рук», – говорить психолог Сем маглів (Sam Maglio), один з провідних авторів дослідження.

Що робити, щоб стати щасливим

На думку вчених, «могутні зусилля, щоб вічно рухатися вгору на хвилі щастя, утримуватися на плаву», описані Елізабет Гілберт, як раз навпаки роблять нас менш щасливими.

Звичайно, це не привід уникати важливих життєвих рішень, які позитивно позначаться на вашому стані. Наприклад, розірвати токсичні відносини або звернутися до фахівця при депресії. Іноді дійсно потрібно зосередитися на своєму безпосередньому благополуччя.

Але якщо ви не зіткнулися з серйозними життєвими негараздами, спробуйте поміняти своє ставлення до щастя. Ми багато часу проводимо в соціальних мережах, а вони посилюють наше бажання жити цікавіше. Хоча насправді вони – всього лише відретушована версія чийогось життя. Ми були б щасливішими, не озираючись на чужі стандарти повноцінного існування.

Постійні згадки того, як хтось з’їздив в екзотичну країну або сходив на розкішну вечерю, створюють відчуття, що інші люди щасливіші вас.

Дослідження підтверджують що в довгостроковій перспективі більшу задоволеність життям відчувають ті, хто приймає негативні емоції, а не бачить в них ворогів свого благополуччя.

«Прагнучи бути щасливим, можна стати нетерпимим по відношенню до всього неприємного в життя, – говорить Мосс. – І лаяти себе за почуття, несумісні зі щастям». Вона радить сприймати негативні емоції як швидкоплинні явища і не намагатися повністю виключити їх з життя.

Звичайно, деякі маленькі трюки покращують самопочуття і зовсім не варто від них відмовлятися.

Наприклад, щоденник подяки і добрі вчинки викликають приємні відчуття в теперішньому моменті. Просто не чекайте, що вони негайно і значно змінять ваш настрій. І не надто заглиблюйтеся в аналіз своїх почуттів.

Пам’ятайте, що щастя схоже на полохливу тварина. Як тільки ви припинете за ним ганятися, то виявите, що воно з’являється саме по собі.

За матеріалами

 

Підписуйся на нашу сторінку у Фейсбуці!