Альтернативна історія – один з найпопулярніших жанрів сучасної фантастики. Автори вибирають точку біфуркації, і намагаються представити, що було б, якби у війні перемогла інша сторона, президентом став інший чоловік, а на хресті розіп’яли б не того пророка.

Антрополог і науковий редактор порталу «антропогенез.ру» Станіслав Дробишевський в своєму науково-популярному двотомнику йде далі багатьох фантастів. Розповідаючи про минуле і передбачуване майбутнє людини, він раз у раз відволікається, щоб уявити: що було б, піди еволюція трохи інакше? Як би виглядали царі природи, якби наші предки розвивалися по-іншому? Ми вибрали кілька найдивовижніших зразків «альтернативного антропогенезу».

Більше кінцівок

Одна з точок біфуркації могла б трапитися близько 385 млн років тому, коли древнім рибам стало тісно в водоймах. Дерева відростили масивні крони, але не встигли обзавестися кореневою системою і падали в річки. Риби стали неохоче вибиратися на сушу, перетворюючи плавники в товсті конічні відростки. У нас цих кінцівок залишилося всього чотири – але потенційно плавникову складку можна розділити і на іншу кількість плавців.

[the_ad id=”759″]Парних плавців – і надалі ніг – могло бути і більше, і ми могли б змагатися в їх кількості з комахами, восьминогами або навіть багатоніжками. Можливо, так кентаврам було б простіше вирішити проблему стійкості: дві або чотири кінцівки стали б ногами, а інші – руками. Ми швидше навчилися б виготовляти знаряддя, ефективніше б боролися з хижаками та в кінцевому рахунку швидше знайшли б розум.

У деяких вимерлих риб на зразок кліматіус між грудними і черевними плавниками були проміжні шипи, якими, ймовірно, вони могли кріпитися в мулі. З них вийшли б дивовижні люди з «ручним гальмом» або «якорем», який допоміг би їм фіксуватися на деревах і вивільняти лапи для чогось корисного. Втім, тоді вони могли б, подібно до лінивців, не спускатися на землю – а саме це стало однією із запорук набуття розуму.

Як свої вісім пальців

П’ять пальців на руці і стільки ж на нозі – звична кількість, але розвиток кінцівок у наших предків міг би піти інакше. Інші чотириногі могли похвалитися іншою кількістю відростків: на передніх і задніх лапах тулерпертона – по шість пальців, на задній нозі іхтиостеги – сім, на передній лапі акантостега – цілих вісім. А можливі були б і інші варіанти: ми лише випадково виявилися нащадками саме пятипалой рибоамфібіі.

Пішли б ми від восьмипалої акантостеги, наша культура була б зовсім іншою: інші системи числення, інші клавіатури комп’ютерів, більш складні жестові мови. Ще більш дивним варіантом стало б походження від двоякодихаючих. Хрящова основа плавника австралійських рогозуб має вигляд членистого стебла з двома рядами «гілочок» з боків. З такої структури, не схожої на наші руки і ноги, вийшли б відмінні ногощупальца з бахромою гнучких пальців. Втім, така структура була б дуже нестійкою і навряд чи протрималася б у еволюційному змаганні.

Хоан

Не всі зміни в ході нашої еволюції були б дуже ефектними, але невелика різниця у формуванні легких була б нам дуже корисною. У ранньому девоні у наших предків з’явилися хоани – внутрішні носові отвори, які з’єднують носову порожнину з горлом. У кистеперих риб ніздрі і хоани відкривалися в глотку зверху, а легкі стали нижнім виростом глотки – і дихальні шляхи перехрестилися з травними.

Риби ковтали велику здобич, не жуючи, і їжа не могла провалитися в легені. Вийшовши на землю і навчившись жувати, наші предки розробили небо нагорі і надгортанник внизу, які не давали їжі потрапити в гортань або трахею. Але людині заманулося навчитися говорити – а для цього довелося збільшити рухливість гортані, розімкнувши м’яке піднебіння і надгортанник. Тепер ми можемо загинути, вдавившись їжею, що потрапила «не в те горло» (точніше, зовсім не в горло).

А якби ми пішли від костистих риб або двоякодихаючих, проблема б не виникла: плавальний міхур – аналог наших легень – у перших і у других легені розташовувалися на верхній стінці глотки. Але з’явилися вони занадто пізно, коли нащадки наших кистеперих предків вже захопили повітряне середовище. Ну,  без такого нерозумного виверту антропогенезу Паланік ніколи б не написав свою «Задуху».

Птахи

Значна частина мозку птахів зосереджена на польоті, і політ ж заважає їм розвинути цей орган: в повітрі кожен грам на рахунку. Навіть в таких умовах птиці – наприклад, ворони, які не поступаються в інтелекті дрібним приматам – розробили складну поведінку. Можливо, не захоплюючись вони колись польотами, птахи могли б стати розумними раніше людей.

Птахи так і не розвинули справжнього неокортексу. Зате мозочок і смугасте тіло у них розвинені дуже добре. У людини смугасте тіло відповідає в основному за пам’ять і емоції, а птиці їм ще й думають. Це допомогло б розумним птахам стати набагато моральнішими за людей. Могли б порозумнішати і повернулися на землю птиці, які почали з’являтися ще в крейдяному періоді. На жаль, ранні птахи більше були зайняті порятунком від динозаврів, та й взагалі умови їх життя не вели до інтелектуалізації – ось і зупинилися вони десь на рівні розучування фрази «Попка – дурень».

Гігантопітеки

Гігантопітеки, вимерлі якихось 100 млн років тому – буквально позавчора за геологічними мірками – були найбільшими приматами в історії. Їх щелепи були вдвічі більше, ніж щелепи сучасних горил – значить, і мозок у них був не менше, ніж у пітекантропів. Якби первісні люди довше не дісталися до Азії, ізольовані гігантопітеки могли б стати розумними. Вони жили на землі і харчувалися в основному рослинами – звідси недалеко до прямоходіння. Судячи з деяких знахідок, гигантопитеки не цуралися і м’яса – така дієта допомагає розвивати мозок, та й енергії від шматка м’яса примат отримав би більше, ніж від плодів.

[the_ad id=”759″]Гігантропи, нащадки гігантопітеків, були б розумними полувегетаріанцями висотою в три-чотири метри. Як і їхні близькі родичі – орангутанги, гігантропи були б добродушними силачами, здатними і домовитися, і прибити недруга одним ударом. Вони засадили б долини Індокитаю улюбленим бамбуком, а споруди, побудовані такими махинами, дали б фору пірамідам і Стоунхенджу.

Деякі криптозоологи вважають, що так все і було: гігантопітеки не вимерли, а переселилися в важкодоступні райони планети і стали «сніговими людьми». Проблема у цій історії лише одна: за десятиліття пошуків ніхто так і не знайшов виразних доказів існування цих істот.

Джерело

Приєднуйтесь до групи Вар’ят в Facebook і стежте за оновленнями. З нами цікаво!

Приєднуйтесь до групи Вар’ят в Facebook і стежте за оновленнями. З нами цікаво!