Полювання на відьом забрало життя тисяч жінок – молодих і старих – між XIV і XVIII століттями. Масова істерія з приводу чаклунства охопила всю Європу, Великобританію і США. Доноси сипалися на сусідів, родичів, своїх чоловіків. До XVIII століття, з настанням епохи Просвітництва, полювання на відьом пішло на спад. Останню жінку в Європі, яку стратили за звинуваченням у чаклунстві, звали Анна Гёльді. І сьогодні їй присвячено цілий музей.

Анна народилася в 1734 році в місці під назвою Зеннвальд, в Швейцарії. Про її життя історики знають дуже мало, це і зрозуміло – нікого не цікавила біографія нічим не примітної дівчинки з бідної сім’ї. Відомо, що з раннього віку Анна почала підробляти служницею в селі, щоб заробити хоч якісь гроші.

Вона завагітніла від заїжджого солдата, але дитина померла, не проживши і доби. Для того часу це було звичайною справою – смертність немовлят була висока. До того ж навряд чи Анна могла дозволити собі під час вагітності ситне харчування, гігієну і відпочинок. Але влада звинуватила Гёльді в тому, що вона сама вбила свого малюка. Втім, і це могло бути правдою – жінки раз у раз позбувалися від дітей, народжених поза шлюбом, виносячи їх на мороз. Анну засудили до покарання у ганебного стовпа і шести років домашнього арешту. Очевидно, для Гёльді це означало б смерть – неможливість виходити з дому і заробляти гроші неминуче привело б жінку до голодної загибелі.

Анна бігла в Гларус. Там вона влаштувалася працювати в сімействі Цвики. Від господаря будинку вона народила сина, хоча, звичайно, ні про яку можливість вийти заміж і мови бути не могло.

Нарешті, у віці 46 років вона потрапляє в сім’ю доктора і магістрату, дуже шанованої одруженої людини в місті Якоба. Судячи з усього, Анна залишалася досить привабливою жінкою, тому що, за деякими свідченнями, вона і Якоб стали спати разом. Ймовірно, між коханцями відбулася сварка. Несподівано Якоб звинуватив свою покоївку в тому, що вона, нібито, клала в молоко і хліб гострі голки, тому як він своїми очима бачив, як його дочка рвала металевими предметами. Втім, тоді все обмежилося звільненням.

Ймовірно, розлючена і ображена Анна пригрозила своєму колишньому патрону розповісти всім про їхні стосунки. Злякавшись, він раптом заявив, що його дочка продовжує викидати з себе голки і б’ється в конвульсіях, незважаючи на те що Анни в його будинку більше немає. А це означає тільки одне. Чаклунство.

Влада кантону Гларус ініціювали нагороду за її затримання за допомогою публікації в «Нойє Цюрхер Цайтунґ». Піймавши обвинувачену, її катували. Під тортурами Анна зізналася у своїй зв’язку з дияволом, який нібито прибув до неї в образі великої чорної собаки. У суді над Ганною брала участь в тому числі рада протестантської церкви, яка формально не мала ніякої законної влади.

Судді вважалися освіченими вченими мужами, але нікого не збентежило, що щось, в чому звинувачували Анну, було просто неможливим. Якоб був поважною людиною, яка мала владу і гроші, тоді як Анна була простою служницею з сумнівною репутацією.

Анну звинуватили в отруєнні і засудили до страти шляхом обезголовлювання. Це було формальне обвинувачення, так як судили Гёльді саме як відьму. До того ж, відповідно до закону, отруєння, яке не привело ні до чиєї смерті, не каралося смертним вироком.

13 червня 1782 року у віці 48 років Анна Гёльді була засуджена до смерті Міською радою Гларуса і в той же день обезголовлена. Офіційні заяви та судові протоколи, де говорилося про чаклунство, відразу після суду були знищені.

Проте це звинувачення було визнано полюванням на відьом і викликало громадське обурення по всій Швейцарії.

Пізніше Парламент Швейцарії визнав справу Анни Гёльді судовою помилкою. Сталося це в 2008 році, через 226 років.

За допомогою журналіста Вальтера Хаузера, автора кількох статей і книг про Гёльді, в 2007 році в місті Молліс кантону Гларус відкрився музей, присвячений Анні Гёльді.

Приєднуйтесь до групи Вар’ят в Facebook і стежте за оновленнями. З нами цікаво!