Старість – це неминучість. Людський організм зношується, старіє, і в кінці кінців помирає. Старість властива практично всім видам на Землі, і тому вона здається нам невід’ємною частиною життя. Але, можливо, це не так. Можливо, що старіння – це помилка еволюції.

Якщо взяти теорію еволюції в тому вигляді, в якому вона була викладена в XIX столітті Чарльзом Дарвіном, то старість представляє свого роду парадокс. Життя керується принципом природного відбору, тобто виживанням найбільш пристосованих, які успішно розмножуються і передають свої особливості нащадкам. У теорії цей механізм повинен був дати перевагу тим, хто може передавати свої гени як можна довше. Тобто, незважаючи на докази протилежного, з точки зору еволюції старіння бути не повинно. І це протиріччя хвилювало вчених ще з другої половини XIX століття.

[the_ad id=”759″]У 1953 році американський біолог Джордж Вільямс вирішив цю загадку, висунувши теорію антагоністичної плейотропії, по суті сказавши, що еволюція заохочує старіння. Вільямс висунув теорію, що природний відбір заохочує гени, які дають тим чи іншим індивідуумам кращу можливість розмножуватися, але зовсім не бере до уваги той факт, що такі гени можуть надавати вкрай негативний вплив на тривалість життя. Тобто якщо ген дає можливість зробити багато нащадків, але при цьому скорочує термін життя, то для природного відбору це нормально і навіть добре. Відповідно такі мутації постійно отримували підкріплення і згодом стали частиною нашої ДНК і ДНК майже всіх видів на Землі. Наприклад, мутації, які збільшують виробництво статевих гормонів, підсилюють лібідо, що прекрасно для розмноження, але в більш пізньому віці можуть викликати рак статевих залоз. Але для природного відбору це неважливо, так як всі ці проблеми наступають після того, як організм втрачає репродуктивну здатність, і в незахищених умовах більшість тварин до цього часу просто не доживають. Ця теорія була доведена математично, але реальний доказ існування плейотропних генів подібного роду досі відсутній. Тепер він є.

Дослідники Інституту молекулярної біології з Майнца здійснили по-справжньому велике відкриття. Вони з’ясували, що гени, що керують процесом аутофагії, який вкрай важливий для виживання клітини, підтримують здоров’я і оптимальний стан організму в молодих хробаків, але запускають процес старіння на більш пізніх періодах життя. Стаття про дослідження опублікована в журналі Genes & Development.

Співавтор дослідження, доктор Джонатан Бірн каже: «Ми перевірили лише 0,05% всіх генів в черв’яка, а значить таких генів старіння потенційно може виявитися набагато більше». При цьому деактивація всього лише 30 генів вже показала настільки дивовижні результати, що вони дозволили Бірну сказати: «Насправді старіння – це еволюційна помилка».

Звичайно, дослідження ще не проводилося на людях, але воно вже дозволяє говорити про сенсаційні результати. Можливо також, що саме процес аутофагії пов’язаний з розвитком таких нейродегенеративних захворювань, як хвороби Паркінсона, Хантінгтона або Альцгеймера, і новий спосіб допоможе людям не тільки помолодіти і жити довше, але і позбавить від цих недуг, які на даний момент невиліковні.

Приєднуйтесь до групи Вар’ят в Facebook і стежте за оновленнями. З нами цікаво!