На Місяці можна знайти величезну кількість сміття, включаючи золоту оливкову гілку, прапори, кілька штучних місячних супутників, і навіть молоток і перо сокола – атрибути експерименту 1971 року, які використовуються для демонстрації того, як кілька об’єктів з різною масою одночасно впадуть на поверхню Місяця з однаковою швидкістю.

Зараз на Місяці величезна кількість уламків. Але чи можливо точно визначити, скільки сміття люди відправили на Місяць або залишили там?

Важко сказати точно, але сміття на Місяці важить приблизно 181 тонну (дані про вагу взяті з Вікіпедії), що дозволяє уявити кілька дуже важких об’єктів, наприклад, п’ять місячних автоматичних станцій, запущених програмою «Рейнджер». За словами Вільяма Баррі – головного історика NASA – вони все ще знаходяться на Місяці.

«Велика частина сміття була залишена астронавтами NASA, які висаджувалися на місячній поверхні в рамках програми “Аполлон” між 1969 і 1972 роками. Інше сміття залишлось від місій без екіпажів космічних агентств США, Росії, Японії, Індії та країн ЄС », – розповідає Баррі.

Найстарші уламки – це космічні апарати, відправлені з метою вивчити місячну поверхню і визначити, чи зможуть космічні кораблі приземлятися на неї. У 1960-і роки деякі вчені вважали, що поверхня Місяця може являти собою хиткі піски, які протягом багатьох років поглинали космічні камені, які падають на її поверхню.

«Автоматизовані зонди, які залишилися на Місяці після завершення їх місій, показали, що ідея сипучих пісках була помилковою, і створений людиною апарат може приземлитися на поверхню Місяця», – продовжує розповідь Баррі.

Місяць також є домом для штучних супутників, відправлених з метою детального картографування місцевості, які пізніше розбилися об місячну поверхню, ставши частиною сміттєвої купи.

На зростаючому звалищі є й інше обладнання, яке допомагало вченим у вивченні Місяця. Наприклад, космічний апарат для спостереження і зондування місячних кратерів (LCROSS) був відправлений на Місяць для пошуку водню і підтвердження наявності води. «Місія була успішною, а LCROSS все ще знаходиться на поверхні Місяця», – стверджує Баррі.

Баррі вважає, що ніхто не замислювався про повернення непотрібного устаткування, залишеного астронавтами програми «Аполлон», і тим більше не збирався використовувати для цих цілей такий дорогоцінний ресурс, як паливо.

«У будь-якому інженерному проекті, такому як посадка на Місяць, ви проектуєте місію виключно для конкретних цілей, не більше того, – розповідає Баррі Live Science. – Реальні завдання полягали в наступному: чи зможемо ми безпечно доставити екіпаж на Місяць, чи зможуть вони зібрати потрібні зразки, і чи зможемо ми повернути екіпаж? »

Але, як то кажуть, що сміття для одного – скарб для іншого. Хоча багато людей можуть назвати всяку всячину, залишену людьми на Місяці, «сміттям» (як ще ви могли б назвати прилади для збору сечі?), Але для NASA все це становить певний інтерес.

За словами Баррі, дослідники можуть спостерігати за залишеними об’єктами, вивчаючи вплив випромінювання і вакууму. Більш того, деякі об’єкти на Місяці все ще використовуються: наприклад, відбивач променів, залишений екіпажем корабля «Аполлон-11».

Згідно NASA, дослідники на Землі можуть направляти лазер через телескоп на відбивач, і таким чином вимірювати відстань між Землею і Місяцем. Результати спостережень допомогли вченим зрозуміти, що Місяць віддаляється від Землі зі швидкістю 3,8 сантиметра на рік.

Баррі зазначив, що сміття, залишене на Місяці, має і археологічну цінність. Майбутні відвідувачі Місяця можуть зацікавитися старими частинами кораблів програми «Аполлон», або подивитися на спорядження NASA, Європейського космічного агентства, «Роскосмосу».

Ви можете знайти повний список покинутих об’єктів на Місяці тут. Але список не оновлювався з 2012 року, зазначив Баррі, і не містить останні об’єкти, такі як Ebb і Flow – два зонда NASA, які допомогли дослідникам вивчити гравітаційне поле Місяця.

Приєднуйтесь до групи Вар’ят в Facebook і стежте за оновленнями. З нами цікаво!