Нам дуже пощастило, що мозок в процесі еволюції привчився створювати переконання, при цьому основна маса їх здається такою ж, як і повітря, яким ми дихаємо, – невидимою. Сідаючи на стілець, ви впевнені, що він – а зазвичай це саме так – не зламається під вами. Кожен раз, роблячи крок, ви точно знаєте, що земля не піде з-під ніг; ступня не підвернеться; що ви виставили ногу досить далеко вперед і правильно перерозподілили вагу для наступного руху (оскільки, врешті-решт, крок – процес падіння). Це невід’ємні переконання.

А якби постійно доводилося думати – як ходити, як дихати? Або міркувати про всі інші надзвичайно корисні справи, що здійснюються несвідомо, які ваш мозок виконує, не докладаючи ніяких зусиль. Швидше за все, ви не рушили б з місця.

Почасти це відбувається тому, що ми здатні звернути увагу тільки на одне завдання (в нейрофізіології це називається «локальна» інформація). Але крім цього – через життєві пріоритети, – якби потрібно було думати абсолютно про всі операції, необхідні для підтримки власного існування, ви не змогли б навіть нормально спати, оскільки більшу частину часу, ймовірно, витрачали б на думки про те, щоб серце билося і легені дихали. За те, що ви не повинні постійно дбати, як підтримувати серцевий ритм, варто дякувати мозку, який виконує роль командного центру, керуючого вбудованими фізіологічними «переконаннями» тіла.

Необхідність витрачати значну кількість розумової енергії на таку задачу вкрай невигідна для виживання в постійно мінливому світі. Власне, в ході розвитку ми і не пристосувалися до подібного сприйняття. Так що ж насправді керує нашим сприйняттям … в тому самому минулому, яке виходить на свободу? Відповідь така: це ряд базових механічних переконань, які людський рід виробляв у собі багато-багато тисячоліть до цього моменту. І це справедливо не тільки для дихання, але і для зору. Ми, як і інші тварини, народжені з безліччю переконань (наприклад, про закони фізики), вони передаються нам з молоком матері. <…>

Переконання – це не просто абстрактні ідеї або теорії. Насправді вони дуже фізіологічні і … мають електричну природу. Вони фізично існують в голові і діють за власними фізичними «законами». Це можна назвати нейрофізіологією схильностей.

Реальність, яку ми бачимо як проекцію на «екран» сприйняття, починається з потоку інформації, яка сприймається п’ятьма органами почуттів. Цей подразник (один або кілька) створює серію імпульсів на ваших рецепторах, які просуваються в мозок (вхідна інформація) і поширюються по різних областях кори і інших відділах до тих пір, поки, зрештою, не зупиняються на тому, що призводять в дію реакцію ( моторну і / або перцептивну … хоча грань між ними тонше, ніж вважається).

По суті, це вся нейрофізіологія в одному реченні. Сприйняття – складна рефлекторна дуга, дуже схожа на ту, що змушує вас розігнути ногу і як би «штовхнути» вперед, коли лікар вдаряє по сухожиллям під колінною чашечкою. По суті, все наше життя – мільйони і мільйони послідовних колінних рефлексів.

Те, що ви зараз переживаєте або відчуваєте, всього лише стійка схема електричної активності, що передається через мозок; це неромантичний погляд на сприйняття, але досить точний.

Протягом усього життя електричні схеми, що створюються в голові як відповідь на подразники, стають все більш «стійкими», і в фізиці це називається аттрактором [Аттрактор – потенційний стан системи, до якого вона еволюціонує.].

Дюни в пустелі або коловерти в річці – це приклади атракторів, навіть наша галактика – аттрактор. Всі вони – стійкі схеми, що склалися в результаті тривалої взаємодії безлічі окремих елементів. У цьому сенсі у них є власний сталий енергетичний стан, або момент (в якому їх важко зрушити), який виявляється природним, щоб продовжити в ньому існувати (хоча стан мозку дітей не такий стійкий, як у дорослих).

Завдання еволюції – відібрати певні атрактори, або, точніше, послідовність найбільш корисних аттракторів.

Електричні схеми створені нервовими шляхами, які пов’язують різні ділянки мозку … ця інфраструктура з’єднань схожа на заплутану і велику автостраду. Створені схеми збільшують ймовірність одних вчинків і зменшують – інших. Дослідження показали: чим більше таких комунікацій, тим більш різноманітні і складні переконання (наприклад, стійкіший словниковий запас і пам’ять).

При цьому, незважаючи на достаток з’єднань в мозку і їх важливість для сприйняття, кількість прийнятих і використовуваних протягом життя нейроелектричних імпульсів дуже невелика. Це тому, що, власне кажучи, їх потенціал майже нескінченний.

Ці клітини в мозку складають ваше картезіанське «я». Говорячи «картезіанський», я маю на увазі «що відноситься до французької філософії Рене Декарта», який був прихильником «математичного» погляду на людську свідомість. Тут витоки його відомої фрази Сogito ergo sum – «Думаю, отже, існую». Ваше мислення, а значить, і існування, залежить від клітин, що складають «залізничну мережу» шляхів вашого мозку, де електричні схеми, як потяги, подорожують по своїм рефлекторним дугам. Спроба порахувати кількість цих клітин – теж цікава історія.

Багато років нейрофізіологи писали і переписували одну і ту ж цифру: в мозку 100 мільярдів нейронів. Дуже красиве, кругле і важке число. Але виявилося, що воно неправильне. Ніхто ніколи не замислювався, звідки вперше з’явилося число 100 мільярдів, і кожен вчений, посилається на того, хто припустив це до нього.

Причина жахлива, але досить зрозуміла: вони чули це від когось іншого. Дивовижна іронія: воно відображає нашу вроджену схильність до цілих чисел, а 100 – як раз кругле.

Але в 2009 році все змінилося, коли бразильська дослідниця доктор Сюзана Еркулано-Хузель застосувала інноваційний підхід і довела помилковість цього числа … Ця прописна істина, яка через неуважність була прийнята за факт, виявилася науковим мемом. Еркулано-Хузель досліджувала чотири мозки, добровільно відданих для науки, новим методом перетворення їх в рідину. І виявила, що там приблизно на 14 мільярдів клітин менше, ніж ми думали, тобто на ту саму кількість нейронів, яка є в голові у бабуїна. Незважаючи на незначне зменшення, 86 мільярдів – це все ще велика кількість. Тому мислячі, а отже, існуючі ви – це і є всі ці нейрони і їх спілкування один з одним (звичайно, з усім іншим тілом і навколишнім середовищем: не думайте, що ви – це тільки мозок).

Але повернемося до відносно крихітного числа електрохімічних схем, які беруть участь в сприйнятті. Клітини, з яких складається ваш мозок, утворюють 100 трильйонів зв’язків. Це приголомшливо велика кількість, але що вона означає? Оскільки можливі зв’язки формують ймовірні рефлекторні дуги, які, в свою чергу, обумовлюють поведінку, і на карту поставлено те, як ви відреагуєте … що сприймаєте і чи буде це сприйняття хорошим або поганим, оригінальним або, для самозаспокоєння, сміливим або обережним.

Тобто ми говоримо про протистояння можливих і фактичних реакцій, і перших існує неймовірна кількість.

Наприклад, уявіть, що людський мозок складається з 50 клітин, а не з 86 мільярдів. (У мурах приблизно 250 000 клітин мозку, тому, якщо б у нас їх було 50, ми стали б досить примітивними організмами.)

І якщо взяти ці 50 клітин мозку, кожну з 50 зв’язками, і припустити всі можливі шляхи їх з’єднань, то число можливих коннектомів (послідовностей зв’язків) буде вище, ніж число атомів у Всесвіті. А це всього лише 50 нейронів! Тепер уявіть всі можливі схеми, які могли б утворити 86 мільярдів клітин мозку зі 100 трильйонами зв’язків. Це нескінченне число. При цьому кількість наших відчуттів аж ніяк не нескінченно: це просто крихітна підмножина того, що в принципі можливо.

Чому? Тому що наші переконання приходять до нас з досвіду.

Схильності, керовані досвідом, визначають і обмежують кількість синаптичних шляхів, що ведуть до думок і вчинків. Отже, відносини між подразником і нейронною схемою в результаті, яка і є сприйняттям, обмежені архітектурою мережі мозку.

Виникла електрохімічна структура – пряме підтвердження емпіричного формування мозку методом проб і помилок. Це решітка можливих реакцій, створена за допомогою досвіду, за час від секунди до тисячоліття, завдяки взаємодії з бідним і збагаченим середовищем. І наші рефлекторні дуги обмежуються не тільки тілом, а й середовищем проживання. Емпіричні ситуації, нашаровані на людську історію, передаються в вас, і це означає, що велика частина досвіду, що формує мозок вашої «жаби» (і індика), виходить взагалі без вашої участі. Саме така еволюційна історія – як раз те, що визначає «реальність» великої частини вашого сприйняття і поведінки.

Об’єднайте досвід на рівні видів з емпіричною історією свого життя і отримаєте власний унікальний гобелен (або, точніше, вбудовану ієрархію) переконань. Вони дозволять вам виживати, одночасно погрожуючи обмежити електричний потік – тобто ідеї, створювані реакціями.

Якщо коротко, переконання роблять вас тим, хто ви є. Тобто велика частина того, що ви сприймаєте про свою усвідомлену особистість, виявиться під загрозою, якщо в якийсь момент піддасться сумнівам.