Кілька років тому, в особливо складний період мого життя, коли я переїхала з Великобританії в Америку, де у мене не було жодного знайомого, я завантажила на свій смартфон «додаток щастя». Вибрати його виявилося напрочуд важко. У магазині додатків є тисячі програм, які обіцяють щастя. Одні вчать медитувати або бути вдячними, інші надсилають фотографії заходів, цуценят або навіть найвдаліші знімки ваших близьких (дозволяючи вам на якийсь час забути про те, що насправді вони не такі приємні, як на фото).

Додаток, який я вибрала, кожну годину відправляв мені по електронній пошті позитивні установки, які я повинна була повторювати про себе. Наприклад, «Я красива» або «Я самодостатня». Але проблема була в тому, що у мене вже виробився рефлекс, як у собак Павлова. Кожен раз, коли мій телефон вібрував, сповіщаючи мене про нове повідомлення, я раділа, думаючи, що хтось написав мені. А потім я крізь зуби повторювала прислане «Я самодостатня», не в силах придушити в собі почуття, що без друзів і спілкування я обманюю сама себе.

«Щастя всередині вас» – так було написано на фотографії, на яку я наткнулася кілька днів по тому, гортаючи стрічку в Facebook. Фраза була набрана білим звивистим шрифтом з мемів, а на тлі сиділа дівчина, яка настільки зігнулася в позі йоги, що, здавалося, могла вивчати свої нутрощі в пошуках щастя.

[the_ad id=”759″]Останні кілька років я писала книгу про щастя і тривогу у американців і помітила таку особливість. Все популярнішими стають поради, які переконують, що задоволення життям – особиста, внутрішня задача, яка не залежить від інших людей. Ось деякі варіації: «Щастя визначається не тим, що відбувається зовні, а тим, що відбувається всередині»; «Щастя не повинно залежати від інших людей». І поширена: «Щастя – це внутрішня робота». В одному електронному листі, використовувалося слово «нутрощі». (Коли в моїй поштовій скриньці опинився лист з темою «Досліджуй нутрощі», я на секунду подумала, що це слоган якогось ресторану, де готують тельбухи, від носа і до хвоста).

В культурі розвинутого індивідуалізму, яку рухає прагнення до самореалізації, ідея про те, що щастя має йти зсередини, а не зовні, поступово стає прописною істиною. Таке щастя – скоріше результат рефлексії, ніж ефект взаємодії з навколишнім світом. Це таке щастя, яке полягає скоріше в емоційній незалежності, ніж в залежності від навколишнього. Це щастя виходить з того, що задоволення можна досягти тільки через повне пізнання себе, через занурення в найпотаємніші куточки душі і особистості. Крок перший: знайди себе. Крок другий: будь собою.

Ця філософія ізоляції проявляється не тільки в тому, що багато американців говорять про щастя, але і в тому, як вони проводять свій час. Люди, які вивчають цю проблему, помітили, що в «битві за щастя» частіше б’ються поодинці. Все більше людей вибирає шукати його в діяльності, самостійно, або в групі, де не потрібна взаємодія один з одним. Так кожен може сконцентруватися на власних емоціях.

Духовні і релігійні практики поступово перестають бути спільною діяльністю і стають особистою справою. Медитація, додатки про усвідомленість(mindfulness) і заняття йогою замінюють церковні та колективні богослужіння. Стрімко розвивається індустрія самопідтримки. Вона каже, що пошук щастя повинен бути індивідуальним, сфокусованим на собі заняттям. Американці витрачають більше одного мільярда доларів на рік на книги, які повинні допомогти розібратися в собі. Турбота про ментальне здоров’я тепер в моді.

Але в той час як все більше уваги приділяється пошуку щастя всередині себе, американці в цілому витрачають все менше часу на спілкування з іншими людьми. Майже половина страв в Америці з’їдається в поодинці. Мілленіали проводять менше часу з друзями, ніж будь-яке інше покоління, замінюючи спілкування в реальному світі спілкуванням по мережі.

І мова не тільки про молодь. Бюро трудової статистики повідомляє, що за результатами опитування про використання часу, середньостатистичний американець тепер витрачає менше чотирьох хвилин в день на «організацію або участь в громадських заходах» (в цю категорію входять всі типи вечірок і інших подій, що вимагають попередньої підготовки). Що дає 24 години на рік – цього ледве вистачить на обід на честь Дня Подяки та вечірку з нагоди дня народження дитини.

У тому ж дослідженні виділяється інша, більш широка категорія – «спілкування і соціалізація». У неї входять не тільки приємні речі – провести час з другою половинкою, зустрітися-поговорити з другом – але і будь-які різновиди соціалізації і спілкування між двома дорослими, якщо воно представляє їх основну діяльність в конкретний момент часу, а не є невід’ємною частиною якогось іншого процесу (наприклад, роботи). В цілому – включаючи щоденні порції бурчання, суперечок і ниття – середньостатистичний американець проводить близько півгодини за соціальною взаємодією. А тепер порівняйте це з часом, яке щодня йде на перегляд телевізора (3 години) або на догляд за собою (1 година для жінок і лише 44 хвилини для чоловіків).

Рефлексія, самоаналіз і певна ступінь самотності є важливими компонентами життя психічно здорової людини. Однак, схоже, що в якийсь момент ми порушили оптимальний баланс, адже незважаючи на наше переконання, що «щастя приходить зсередини», деякі дослідження стверджують зовсім протилежне.

Наукові роботи, присвячені проблематиці щастя, сповнені парадоксів і протиріч: вони часто відображають в більшій мірі завдання і цінності самих вчених, а не реалії людських емоцій. Однак якщо і є загальний компонент в дослідженнях природи і причин людського щастя, то він звучить так: наше щастя залежить від інших людей.

[the_ad id=”759″]Одне за іншим дослідження демонструють, що розвинені соціальні зв’язки – найефективніший і найнадійніший з усіх існуючих показників щасливого життя. Іноді їх навіть називають «необхідною умовою щастя», маючи на увазі, що люди не можуть бути по-справжньому щасливі поодинці. Ця закономірність застосовна до людей будь-якої раси, віку, статі, доходу і соціального класу, і тому вона перевершує будь-який інший фактор.

Крім того, дослідження свідчить, що, якщо ми хочемо бути щасливими, нам слід постаратися проводити менше часу на самоті. Незважаючи на абстрактні заяви про тягу до усамітнення, коли респондентам ставили у приклад конкретну ситуацію, вони постійно відзначали, що в оточенні інших людей відчувають себе щасливішими, ніж на самоті. Дивно, але подібний ефект спостерігався не тільки серед людей, які вважають себе екстравертами, а й серед інтровертів.

Більш того, нехтування соціальними зв’язками небезпечно для здоров’я. Згідно з дослідженнями, відсутність соціальних контактів збільшує ризик передчасної смерті нарівні з курінням. Стверджується, що брак спілкування в два рази небезпечніше для здоров’я, ніж зайва вага. Найважливіше, що ми можемо зробити для власного благополуччя – це не «знаходити себе» і не «занурюватися в глибини нашого розуму», а присвячувати максимально можливу кількість часу і сил зміцненню відносин з оточуючими нас людьми.

Отже, наступного разу, коли перед вами постане вибір між медитацією і дружніми посиденьками, де ви зможете погомоніти про заняття йогою, подумайте гарненько і виберіть посиденьки. Незалежно від того, що про це думає ваше «щасливий» додаток.

Рут Віппман – автор книги «Тривожна Америка. Як гонитва за щастям перетворює нас в націю нервових руїн».