На думку Сета Шостака (Seth Shostak), астронома з Університету SETI (Search for Extraterrestrial Intelligence), нереалістичні форми інопланетного розумного життя створені уявою авторів фантастичних фільмів. Так, Далеки з науково-фантастичного серіалу «Доктор Хто» схожі, за висловом вченого, на «промислові пилососи», і це не має нічого спільного з дійсністю. Десь у Всесвіті можуть існувати організми, чий інтелект порівнянний з людським, але Шостак впевнений, що інопланетяни більше нагадують комах.

[the_ad id=”759″]Астроном і фізик Кейтлін Аренс (Caitlin Ahrens) з Університету Арканзасу вважає, що інопланетні істоти можуть бути виявлені на планетах, що обертаються навколо досить великих зірок і знаходяться в «зоні Золотоволоса» (зоні населеності) – області навколо зірки, де можливе існування води в рідкому вигляді.

Однак є ймовірність, що життя могло виникнути і в світах, більш віддалених від рідних зірок. Наприклад, супутник Юпітера Європа і супутник Сатурна Енцелад знаходяться поза зоною Золотоволоса, але на них, швидше за все, є рідка вода під товстою крижаною кіркою. Хоча сонячні промені – основне джерело енергії для всього живого на Землі – не проникають в товщу океанів, на дні можливі гідротермальні джерела, подібні «чорним курцям».

Вони виносять в океани високо мінералізовані води, а це підходяще середовище проживання для хемосинтезуючих бактерій, які отримують енергію від окислювально-відновних реакцій. Їх життєдіяльність підтримує існування інших, більш складних організмів, таких як ракоподібні, равлики, краби, черви, морські губки і молюски.

Аренс додала, що інопланетні істоти можуть не вписуватися в сучасні уявлення про життя. На Землі організми складаються в основному з вуглецю, а в інших світах вони можуть бути з сірки, кремнію або інших елементів. Вони можуть бути будь-яких форм і розмірів і не володіти розумом.

Дуглас Вакох, президент програми METI (Messaging to Extra-Terrestrial Intelligence) International, що спеціалізується на пошуку позаземних сигналів, що посилаються іншими цивілізаціями, вважає, що еволюція на інших планетах відбувається не так, як на Землі. Розвиток життя і поява нових видів залежить від випадкових подій, проте це не означає, що неможливе виникнення форм, що нагадують земні.

«Акули і дельфіни схожі, хоча вони дуже далекі родичі: акули – риби, дельфіни – ссавці. Не варто дивуватися подібною конвергенції форми тіла, коли зіткнемося з життям в інших світах », – говорить учений.

При цьому різні поєднання навіть схожих деталей можуть давати безліч істот, разюче відрізняються від організмів на Землі. Тому Вакох не думає, що людина коли-небудь зустріне схожих на нього братів по розуму.

Дослідник також не виключає того, що океани на супутниках в Сонячній системі населені. Космічні зонди могли б виявити життя там двома способами: брати проби води, викинутої в космічний простір гігантськими гейзерами, або бурити багатокілометровий крижаний панцир. Втім, вода на Енцеладі занадто холодна, щоб там могли мешкати істоти значніше мікроба.

Інший супутник Сатурна, Титан, з щільною атмосферою і рідкими вуглецевими морями на поверхні також може бути населений примітивними формами життя. Проблема в тому, що на цьому небесному тілі немає води, тому метаболізм там повинен бути зовсім інший.

Перевага Європи в тому, що її підлідний океан взаємодіє з багатою мінералами мантією місяця. Ще один фактор – генерування в її надрах енергії, здатної підтримувати життя. Частина цієї енергії утворюється при розпаді радіоактивних елементів, частина – при впливі приливних сил, що виникають через обертання супутника навколо Юпітера. Всього цього достатньо для існування організмів, подібних тихоходам. Ці створіння можуть виживати при низьких температурах і великому тиску, але, на відміну від своїх земних аналогів, повинні витримувати екстремальні умови протягом довгого часу. Вакох називає такі організми «тихоходи на стероїдах».

Вчений вважає, що справжні інопланетяни не схожі на «сірих гуманоїдів», як їх представляють шанувальники НЛО і любителі фантастики. Щоб інша форма розумного життя нагадувала людину, необхідний цілий ряд випадкових збігів. Антропогенез на Землі містив формування ключових ніш в африканських саванах. Вертикальне положення тіла древніх людей дозволяло їм помічати хижаків, які причаїлися у високій траві. В інших умовах мозок у верхній частині тіла – вельми сумнівна перевага. Тому інопланетні розумні істоти можуть бути якої завгодно форми і мати щупальця замість рук.

Астробіолог НАСА Рокко Маніцеллі (Rocco Manicelli) також вважає, що на Енцеладі можлива тільки примітивне одноклітинне життя. Але рідка вода і енергія – не єдина необхідна умова для розвитку організмів. Потрібен відновлений вуглець, азот, фосфор в достатніх концентраціях, щоб вони вступили в реакцію один з одним і утворили біологічні полімери.

Джерело

Приєднуйтесь до групи Вар’ят в Facebook і стежте за оновленнями. З нами цікаво!

Пример
Пример