Ось так виглядали овочі і фрукти ще якусь тисячу років тому

Коли ви наступного разу будете вгризатися в соковитий кавун або солодку кукурудзу, згадайте ось про що: звичні нам фрукти і овочі не завжди мали такий вигляд і смак.

У наш час багато сперечаються про генномодифіковані продукти (ГМО), але насправді люди втручаються в генетику продуктів вже багато тисяч років. Звичайно, якщо зараз це пересадка генів в лабораторії, то раніше доводилося покладатися на процес селекції – виведення рослин з бажаними характеристиками і закріплення цих характеристик з покоління в покоління.

Подивіться, як виглядали предки сьогоднішніх плодів:

1. Персик.

Дикі персики росли тільки в Китаї і мали кисло-солодкий, злегка солонуватий смак. Це були плоди розміром з черешню, що складалися більше ніж на третину з кісточки.

2. Кукурудза.

Кукурудзу вперше одомашнили близько 10 000 років тому на території нинішньої Мексики. Предком нинішньої кукурудзи вважається рослина теосінте; вона давала всього один качан довжиною близько 3 см, в якому було всього 5-10 зерен. За смаком зерна теосінте були більш крохмалистими, як картопля.

3. Банан.

Банани почали культивувати за 8000-5000 років до нашої ери в Південно-Східній Азії і Папуа – Новій Гвінеї. У сучасного банана було два дикорослих предка: Musa acuminata має тонкі плоди, кожен з яких містить від 15 до 62 насінин, а Musa balbisiana – великі плоди, набиті жорсткими неїстівними зернами. Банани без насіння – результат сотень років селекції.

4. Баклажан.

Баклажани бувають не тільки «синенькими»: існує безліч сортів найрізноманітніших кольорів і форм – білі, жовті, зелені, круглі, довгасті … Баклажан належить сімейству пасльонових і вважається нащадком дикорослого пасльону сивого (Solanum incanum), який до цих пір зустрічається в  Африці і на Близькому Сході.

5. Кавун.

У наш час можна купити кавуни без кісточок, які були виведені тільки в XX столітті. А ось на картинах XVII століття можна побачити зовсім інші кавуни: вони були поділені на сегменти і містили набагато менше м’якоті. Крім того, м’якоть була не настільки яскравою і солодкою: селекція збільшила зміст лікопіну в плодах.

6. Морква.

Можливо, ви зустрічали на півдні дику моркву (Daucus carota), яка росте по краях доріг. Вона дає тонкі коренеплоди, які їстівні, поки вони молоді, але швидко дерев’яніють. Крім того, листя дикої моркви можуть викликати шкірне запалення (фітофотодерматит). Судячи з усього, дику моркву одомашнили в Персії в XI столітті, хоча спочатку її вирощували заради листя.

7. Капуста.

Зараз ви здивуєтеся: броколі, кольрабі, червонокачанна, білокачанна і кольорова капуста – це все культурні сорти одного і того ж виду! Ця рослина під назвою капуста городня (Brassica oleracea), яка в дикому вигляді росте в прибережних регіонах південної і західної Європи. З різних частин рослини вийшли різні сорти капусти.

8. Яблуко.

Дикорослі яблука були не тільки набагато дрібнішими за садові, але і набагато кисліші. Одним з основних предків культурних яблук вважається яблуня Сіверса (Malus sieversii) – дикоплодовий вид передгірних яблунь, поширений в Казахстані, Киргизстані, Таджикистані, Узбекистані і Китаї.

9. Помідор.

Перші відомі науці томати були крихітними зеленими або жовтими плодами, які застосовувалися в кулінарії ацтеків. Мореплавці привезли помідори в Іспанію і Італію, де вони прижилися. Сьогодні відомо понад 15 000 сортів помідорів!

За матеріалами