Ти знав, що на початку ХХ століття радій використовували в косметичних цілях? До пори до часу, звичайно. Ці та інші несподівані відомості – в уривку з книги Вел Макдермід «Анатомія злочину».

Ця історія почалася в 1898 році в Парижі, коли Марія Склодовська-Кюрі відкрила радіоактивні елементи торій, полоній і радій, а потім досліджувала їх властивості. До 1904 року лікарі стали використовувати радієві солі для лікування злоякісних пухлин ( «радієва терапія»). Здавалося, знайдено чудо-речовину. Останнім писком моди стали радієва вода, радієва сода, радієві креми, радієва пудра і радієве мило.

[the_ad id=”759″]Куди тільки не проникали ласкаві радіопромені. Американська радієва корпорація застосовувала радіоактивну фарбу навіть для часових циферблатів, щоб вони світилися в темряві. До кінця Першої світової війни американські модники стали носити такі годинник, а корпорація процвітала.

На заводі корпорації в Орінджі (штат Нью-Джерсі) працівниці обробляли по 250 циферблатів в день. Керівництво вимагало економити дорогу фарбу і наносити її гранично точно, слинячи пензлика, щоб надати їм форму. У масі своїй працівницями були молоді жінки, проте до 1924 року вони почали хворіти. Їх щелепні кістки руйнувалися. Вони втрачали здатність ходити через вивихів і переломи. Через зниженого рівня еритроцитів постійно відчували втому. Дев’ять з них померли. Тоді корпорація, побоюючись за свій бізнес, почала розслідування за допомогою вчених з Гарвардського університету. Ті зробили висновок, що смерть робітниць пов’язана з працею на заводі. Керівництво завадило публікації доповіді, щоб зберегти прибутки. Однак дослідження проводила і інша група вчених.

Судмедексперт Гаррісон Мартленд ознайомився з їх звітом і вирішив розібратися в ситуації. Ретельно оглянувши тіла живих і покійних заводчанок, Мартленд опублікував в 1925 році свої висновки. Він пояснив, що елемент радій структурно співвідносимо з кальцієм. Але якщо кальцій зміцнює кістки, то радій атакує їх радіацією, знищуючи кістковий мозок і створюючи крихітні отвори, які згодом збільшуються.

У тому ж році невелика група колишніх працівниць подала позов на корпорацію. Але у «радієвих дівчат» – так їх охрестила преса – пішло три роки лише на те, щоб подолати зволікання і призначити дату суду.

Тим часом Мартленд попросив Чарльза Норріса, головного судмедексперта Нью-Йорка, зібрати дані для суду. Вони вирішили ексгумувати тіло колишньої співробітниці заводу, 25-річної Амелії Маггі. В останній рік роботи вона сильно схудла і мучилася від болю в суглобах. Норріс попросив Олександра Геттлера досліджувати кістки Амелії, включаючи череп, ступні і праву гомілку (Олександр Геттлер – хімік, патолог, засновник першої в США судово-токсикологічної лабораторії). Співробітники Геттлера варили їх три години на розчині питної соди. Потім розрізали більші кістки на п’ятисантиметрові шматочки.

Геттлер відніс кістки в темну кімнату, де перебували рентгенівські плівки. Він закріпив кістки Амелії на плівках. Те ж саме він проробив з контрольними кістками від іншого трупа. Коли через 10 днів він повернувся подивитися результати, на рентгенівських плівках навколо кісток Амелії виднілися бліді плями, а на контрольних плівках їх не було. Результати свого експерименту Геттлер опублікував.

Адвокати корпорації затягували справу: мовляв, жінки не мають права подавати позов, оскільки вже не працюють на заводі. Проте звинувачення взяло за основу висновки Мартленд і Геттлера і доводило, що радій осідає в організмі назавжди, на відміну від миш’яку і ртуті.

Заблокувати процес не вийшло. В результаті було досягнуто згоди: кожна з жінок отримала 10 000 доларів готівкою, щорічну пенсію і оплату медичних витрат. Корпорація дешево відбулася: не минуло й року, як дві жінки померли.

Приєднуйтесь до групи Вар’ят в Facebook і стежте за оновленнями. З нами цікаво!