Людині притаманний страх зникнення. На щастя, так само як і стійкість.

Ви ж нам скажете, коли почнете турбуватися, чи не так?

Це питання мені задавали незліченну кількість разів на піку спалаху Ебола в Західній Африці в 2014. Як лікар, що займається інфекційними захворюваннями, я розповідав таким засобам масової інформації як CNN, NPR і Fox News про небезпеку вірусу, і моя відповідь завжди була однією і тією ж: «Ебола – смертельно небезпечне, страшне захворювання, але воно не настільки заразне. І воно не знайде Сполучені Штати або інші промислово розвинені країни гостинними».

[the_ad id=”759″]Іншими словами, немає, я не хвилювався, але не тому, що мав радісний прогноз щодо інфекційних захворювань. Я добре усвідомлюю той збиток, який захворювання викликають у всьому світі: ВІЛ, малярія, туберкульоз; епідемія грипу, яка застала світ зненацька в 2009 році; рух проти вакцинації, що зіткнувся зі спалахом епідемії кору; стійка до антибіотиків бактерія, яка загрожує розвалити всю структуру сучасної медицини – все це, також як і Ебола, безперервно ставлять під загрозу безліч життів.

Але коли люди запитують мене, чи турбують мене інфекційні захворювання, вони мають на увазі не погрозу людському життю, вони запитують про загрозу життю людства. З кожною появою в заголовках новин інформації про спалах інфекційної хвороби приходить страх самого вимирання. Страх малює в нашій уяві велику частку людей, що стали жертвами інфекції, залишаючи в живих зовсім небагатьох для того, щоб вигляд не міг бути стійким.

Я не боюся цього апокаліптичного сценарію, але я розумію порив. Занепокоєння про кінець є найбільш істотною особливістю людини. На щастя, також як і наша стійкість.

Протягом більшої частини історії людства інфекційні захворювання були екзистенціальною загрозою людству – і не дарма. Вони досягли неабияких успіхів у вбивстві людей: в 6 столітті Юстиніанова чума знищила приблизно 17 відсотків населення світу; в 14 столітті Чорна смерть винищила третину населення Європи; в 1918 пандемія грипу забрала життя 5 відсотків населення світу; малярія, за попередніми оцінками, вбила половину всіх людей, які коли-небудь жили. І тим не менше людство продовжує процвітати. Недавнє швидке зростання тривалості життя нашого виду є майже винятковим результатом боротьби з інфекційними захворюваннями за допомогою санітарії, вакцинації та антимікробної терапії. Тільки в сучасну епоху, в яку багато інфекційних захворювань були приборкані в індустріальному світі, люди можуть дозволити собі розкіш смерті від раку, хвороб серця або інсульту на 8-ому десятилітті життя. Діти не є свідками того, як їх брати, сестри і друзі вмирають від спалахів черевного тифу, скарлатини, віспи, кору тощо.

Так що ж потрібно хворобі, щоб знищити людство зараз?

У канонічній книзі «Штам «Андромеда»Майкла Крайтона інопланетний мікроб загрожує зникненням людству, кращі уми якого об’єднуються для боротьби з ворожим організмом. На щастя, за межами наукової фантастики немає ніяких підстав вважати, що найближчим часом чужорідні патогенні організми почнуть війну з людством, і мій аналіз показує, що досягнення будь-яким реальним домашнім мікробом рівня загрози вимирання настільки ж малоймовірно.

Коли люди починають зосереджувати свою думку на проблемах, пов’язаних з інфекційними хворобами, людське життя перестає бути супротивним, жорстоким і коротким.

Будь-який апокаліптичний патогенний мікроорганізм мав би володіти спеціальною комбінацією двох атрибутів. По-перше, він повинен був бути настільки незнайомим, щоб жодна з існуючих терапій або вакцин не могла бути до нього застосованою. По-друге, йому необхідно було б мати високу і приховану трансмісивність до появи симптомів. Перша ознака має важливе значення, тому що будь-який мікроб з відомого класу патогенів, за визначенням, буде мати членів сім’ї, які могли б служити зразками для стримування і протидії. Друга ознака дозволила б гіпотетичній хворобі поширитися без виявлення навіть проникливими клініцистами.

Три інфекційних захворювання, які швидше за все слід розглядати як загрози зникнення населення в усьому світі сьогодні: грип, ВІЛ і вірус Ебола, не відповідають цим двом вимогам. Грип, наприклад, попри його добре налагоджену здатність вбивати в великих масштабах, його високу заразність і неперевершену здатність змінюватися і віддалятися від наших вакцин, до сих пір є тим, що я б назвав «відомим невідомим». У той час як існує багато загадок про те, як виникають нові штами грипу з часів принаймні Гіппократа, люди пристосувалися до його ризику. І в сучасну епоху існує ціла розвинена індустрія протидії грипу з ефективною стратегією вакцинації і противірусної терапії.

ВІЛ, який забрав життя 39 мільйонів людей протягом декількох десятиліть, подібним же чином обмежений в силу декількох факторів. Найголовніше, що ВІЛ, який передається через кров і рідини організму (по аналогії з Ебола) вимагає інтимного контакту однієї людини з іншою, що обмежує передачу інфекції. Сильнодійна противірусна терапія дозволяє більшості людей нормально жити з цим захворюванням, і значна група населення має генетичні мутації, які роблять їх несприйнятливими до інфекції в першу чергу. І, нарешті, така проста профілактика, як заміна шприців при ін’єкції ліків і використання бар’єрних контрацептивів, може скоротити ризик передачі.

Ебола з тих же причин, що і ВІЛ, також зазнає невдачі. Це пов’язано з тим, що він поширюється майже виключно серед людей з легко впізнаваними симптомами, плюс приборкання її колись незбагненного 90 процентного рівня смертності можливо шляхом простої підтримувальної терапії.

Крім цих трьох, всі інші відомі хвороби не дотягують до того, щоб стерти людину з поверхні землі, в зв’язку з чим, звичайно ж, ми всі ще тут. І справа не в тому, що хвороби неефективні. Навпаки, нездатність хвороб збити нас з ніг є свідченням того, наскільки люди стійкі. Частиною нашого еволюційної спадщини є наша імунна система, яка є однією з найскладніших на планеті, навіть без використання вакцин або антимікробних препаратів. Ця система, якщо розглядати її з точки зору видів, може пристосуватися практично до будь-якого ворога, якого тільки можна собі уявити. У поєднанні з генетичними варіаціями серед людей, які відкривають можливість для цілого ряду переваг від непроникності інфекцій до тенденції помірних симптомів, ця адаптованість гарантує, що практично будь-який інфекційний натиск хвороби залишить більшу частину населення в живих для відновлення на відміну від вигаданих версій Голлівуду.

У той час як роль імунної системи ніколи не повинна бути занижена, ще більш потужним захисником є ​​здатність свідомості. Люди не найбільш плодовиті, або не найсильніші організми на планеті, але, як визначив Аристотель, люди є раціональними тваринами, і саме ця фундаментальна відмінна риса дозволяє людям створювати абстракції, мислити принципами і будувати плани на тривалі періоди. Ці здібності, в свою чергу, дозволяють людям модифікувати, змінювати і покращувати себе і своє навколишнє середовище. Свідомість озброює нас на індивідуальному і видовому рівнях для створення безпечного середовища за допомогою таких технологічних чудес, як антибіотики, противірусні препарати, вакцини та санації. Коли люди починають зосереджувати свою думку на проблемах, пов’язаних з інфекційними хворобами, людське життя перестає бути супротивним, жорстоким і коротким. Багато в чому, людська свідомість стала найдостойнішим супротивником інфекційних захворювань.

[the_ad id=”759″]Нічого зі сказаного не спрямоване на те, щоб розвіяти всі побоювання щодо інфекційних захворювань. Повністю прийняти цю точку зору було б нерозумно і небезпечно. Люди стикаються з численними погрозами інфекційних захворювань: вірус Зіка тому приклад. І якщо вчасно не відреагувати на це належним чином, може статись серйозне лихо. Наприклад, спалах Ебола в Західній Африці бушував протягом декількох місяців, перш ніж були зроблені серйозні зусилля для того, щоб поставити її під контроль.

Коли мова заходить про інфекційні захворювання, мене найбільше хвилює нездатність суспільства зрозуміти всі наслідки спалахів. Я турбуюся про країни, які не мають інфраструктури та ресурсів для боротьби з цими спалахами, коли вони відбуваються. Але до тих пір, поки ми можемо адаптуватися, я не турбуюся про майбутнє людства.

Джерело

Приєднуйтесь до групи Вар’ят в Facebook і стежте за оновленнями. З нами цікаво!