Як на нас впливає добовий цикл світла і темряви? Фахівці з Вестмінстерського університету розповідають, що щорічне переведення годинників може бути корисним, як світло впливає на баланс кортизолу в організмі, чому рівень цього гормону різко підвищується під час пробудження при сонячному світлі і як це сприяє поліпшенню роботи мозку протягом усього дня.

Все частіше можна чути скарги на переведення годинників і навіть заклики скасувати таку традицію. Звичайно ж, від переведення годинників дні не стають коротшими – просто одна година доступного денного світла переноситься з вечора на ранок. Багатьом людям більш світлий вечір подобається більше, і про користь більш світлого ранку ніхто не замислюється. Коли говорять про користь переведення годинників, то найчастіше згадують те, що їздити ввечері простіше, коли ще не сильно темно.

Проте, дослідження показують, що більш світлий ранок може мати переваги, про які ніхто раніше і не здогадувався. Світло вранці стимулює мозок людини сильніше, ніж в будь-який інший час доби, що підвищує ефективність всього організму, незважаючи на близьку зиму.

Життя на Землі завжди було нерозривно пов’язано з добовим циклом світла і темряви. Очевидним підтвердженням тому є сонливість, з’являється у людини з настанням темного часу доби. Більшість біологічних функцій в організмі людини точно підлаштовані під зміну дня і ночі. У нашому тілі відбуваються біологічні ланцюгові реакції, що зв’язують роботу організму з денним світлом.

Ланцюгова реакція
Спеціальні клітини сітківки відзначають інтенсивність світла. Далі ця інформація передається на «біологічний годинник» людини, розташовані в особливому відділі мозку – супрахіазматичному ядрі. Цей відділ знаходиться в гіпоталамусі, що відповідає за регуляцію внутрішніх процесів організму через ендокринну систему, яка пов’язана з секрецією гормонів через гіпофіз. Людина не усвідомлює ці процеси. Їх єдине завдання – повідомити організму інформацію про інтенсивність світла в навколишньому середовищі.

Далі ця біологічна ланцюгова реакція триває в мозку. Мозок керує секрецією гормону кортизолу. Рівень секреції залежить від часу доби: в темну пору він нижчий, в світле – вище. Кортизол є потужним гормоном, сильно впливає на мозок і тіло людини. Він широко відомий як «гормон стресу», але саме добове коливання цієї речовини і підтримує наш здоровий добовий ритм.

Сильний сплеск кортизолу в організмі спостерігається в перші 30 хвилин після пробудження. Це так званий кортизолова відповідь на пробудження (cortisol awakening response, CAR), і його рівень значно підвищується, коли людина прокидається при світлі сонця. Таким чином, в більш світлий ранок рівень кортизолу в організмі буде вище, а це, в свою чергу, сприяє кращій роботі мозку протягом усього дня.

Раніше наше дослідження показало, що люди, які найбільш сильно реагують на зміну сезонів (люди з так званим сезонним афективним розладом), мали більш низькі показники кортизолу при пробудженні в темні зимові місяці. Ми зіставили ці результати з тими, які такі люди показували влітку, а також з рівнем кортизолу при пробудженні у людей, які не реагують на зміну сезонів, взимку.

Крім того, люди, які скаржилися на сезонну депресію, стрес, тривожність і зниження потягу, мали найнижчі показники кортизолу при пробудженні взимку. Однак ж пробудження взимку за допомогою штучного світла (симуляція світанку) змогло відновити рівень кортизолу CAR. Ці результати підтверджують той факт, що природне освітлення, особливо ранкове світло, – це найбільш ефективний засіб від зимової депресії.

В ході останніх досліджень була детально вивчена роль показника кортизолу CAR при здоровому рівні секреції кортизолу в організмі. Вдалося встановити зв’язок між вищим рівнем кортизолу при пробудженні вранці і підвищеною пластичністю мозку (його здатністю вчитися), а також підвищеною ефективністю роботи мозку (так званою виконавчою функцією, з якою асоціюється цілеспрямованність, прийняття рішень і планування). Також, було встановлено зв’язок між зниженням рівня кортизолу при пробудженні у людей похилого віку і погіршенням виконавчої функції у них.

Ранкове пробудження – це неймовірно важлива біологічне подія, свого роду переломний момент дня. Різке зростання секреції кортизолу починає денний цикл для організму і синхронізує роботу всіх біологічних систем. Цей потужний гормон швидко проноситься по всьому тілу, де він розпізнається рецепторами на всіх клітинах організму. Ці рецептори продовжують біологічну ланцюгову реакцію, яка гарантує людині активність протягом всього дня. Менший рівень кортизолу при пробудженні означає, що організм буде працювати недостатньо оптимально.

Таким чином, в темні зимові ранки організму важче виробити достатню кількість кортизолу вранці. Це пояснюється тим, що як пробудження, так і світло, є стимулами для цього важливого моменту. Відсутність світла вранці може приглушити біологічну ланцюгову реакцію і змусити багатьох з нас відчувати себе не дуже бадьорими, через що ми не зможемо працювати в повну силу. За іронією долі це найбільш помітно у тих людей, які найбільш сильно реагують на зміну пір року. Тому тим, хто найбільше скаржиться на темні дні, швидше за все, піде на користь світлий ранок, а не світлий вечір.