Цікаве

Куди діваються наші дитячі спогади?

Ми називали їх чарівними каменями. Це були просто шматочки гальки – типу тих, що купують для акваріума, – в пісочниці на дитячому майданчику, де я грав в дошкільному віці. Але ми з друзями наділяли їх магічними властивостями, полювали за ними, як за скарбом, і акуратно розкладали на жменьки «смарагдів», «сапфірів» і «рубінів». Просіювання піску на предмет цих чарівних самоцвітів – один з моїх самих ранніх спогадів. Мені було на той момент не більше трьох років. Спогади з дитячого садка також зводяться до окремих миттєвостей: я виводжу рожевими лініями букви на жовтому папері, дивлюся фільм про морських тварин, учитель розрізає великий рулон паперу, щоб ми всі могли пальцями в фарбі намалювати свої портрети.

Коли я пробую згадати своє життя до п’ятого дня народження, в пам’яті спливають лише ці проблиски – як спалахи сірників у темряві. При цьому я знаю, що думав, відчував і дізнавався тоді дуже багато. Куди поділися всі ці роки?

Психологи називають це драматичне забування «інфантильною амнезією». В середньому людські спогади простягаються не далі віку трьох з половиною років. Все до цього – темна безодня. «Це феномен усталеного фокусу, – каже Патрісія Бауер з Університету Еморі, експерт з розвитку пам’яті. – Він вимагає уваги, оскільки це парадокс: маленькі діти пам’ятають події свого життя, при цьому дорослі зберігають дуже малу частину цих спогадів».

Протягом останніх років вчені нарешті почали точно розуміти, що відбувається в мозку людини, коли він починає забувати збори своїх ранніх спогадів. «Ми надбудовуємо біологічну базу», – говорить Пол Франкленд, нейробіолог з лікарні Sick Kids в Торонто. Нові дані говорять про те, що мозок зобов’язаний відпустити більшу частину дитинства – це необхідна частина переходу в дорослий вік.

Зигмунд Фрейд дав назву інфантильній амнезії на початку XX століття. Він стверджував, що дорослі забувають свої дитячі роки життя в процесі придушення неприємних спогадів про пробудження сексуальних переживань.

Хоча деякі психологи віддають належне цим заявам, найпоширеніше пояснення інфантильної амнезії – це те, що діти просто не можуть формувати стабільні спогади до семирічного віку, хоча підтверджень цієї гіпотези трохи. Протягом майже століття психологи вважали, що дитячі спогади не зберігались, тому що в принципі не були довготривалими.

В кінці 1980-х років почалася реформація дитячої психології. Бауер та інші вчені почали вивчати дитячу пам’ять: наприклад, створювали іграшковий дзвін і били в нього – а потім чекали, щоб подивитися, чи зможе дитина повторити ці дії в потрібному порядку після паузи в хвилини або місяці.

Один експеримент за іншим демонстрував, що спогади дітей трьох років і молодше насправді зберігаються, хоч і з обмеженнями.

У віці півроку дитячі спогади зберігаються як мінімум протягом дня; в 9 місяців – протягом місяця; до віку двох років – протягом року.

В ході знакового дослідження 1991 року вчені виявили, що діти у віці чотирьох з половиною років можуть детально пригадати деталі подорожі до Діснейленду, що відбувся півтора року до того. Однак у віці приблизно близько шести років діти починають забувати багато зі своїх ранніх спогадів. Експеримент, проведений Бауером з колегами в 2005 році, продемонстрував, що діти п’яти з половиною років пам’ятали більш 80% свого досвіду в трирічному віці, тоді як діти семи з половиною років пам’ятали менше 40%.

Ця робота виявила протиріччя, що лежить в основі інфантильною амнезії: діти можуть формувати спогади і звертатися до них протягом перших років життя, при цьому велика частина цих спогадів в кінцевому підсумку випаровується з набагато більш високою швидкістю, ніж ми зазвичай забуваємо минуле, будучи дорослими.

Деякі вчені припустили, що збереження спогадів вимагає володіння мовою або відчуття власного «я» – чого нам не вистачає в дитинстві.

Однак хоча вербальна комунікація і усвідомлення власної особистості, безсумнівно, зміцнюють спогади, їх відсутність не може цілком пояснювати інфантильну амнезію. Як-не-як у деяких тварин є великий і складний мозок в порівнянні з розміром їхнього тіла, наприклад у мишей і щурів, але у них немає мови або, імовірно, із самоусвідомленням нашого рівня, вони теж забувають свої дитячі спогади.

Тоді, значить, розсудили вчені, парадокс має під собою більш значиму фізичну основу, загальну для людини та інших ссавців з великим мозком. Питання – яку?

Між народженням і раннім підлітковим віком мозок закладає деякі схеми свого функціонування і зміцнює шляхи електричних імпульсів жировою тканиною, щоб зробити їх більш провідними. В процесі масивного зростання мозок вибудовує незліченну кількість нових мостів між нейронами. У ранні роки у нас набагато більше зв’язків між клітинами мозку, ніж у дорослому віці, – потім більшість з них руйнуються.

Вся ця надлишкова маса мозку – сира глина, з якої гени і досвід формують мозок таким чином, щоб він відповідав певному навколишньому середовищу. Без цієї чистки мізків діти не зможуть вивчити так багато і так швидко, як це у них виходить.

Як з’ясували Бауер і інші дослідники, ця здатність пристосовуватися дорого нам обходиться. Поки мозок переживає стадію тривалого розвитку за межами матки, велика і складна мережа різних відділів мозку, які разом створюють і зберігають спогади, все ще знаходиться в процесі розвитку і не в змозі формувати спогади так, як вона вміє в дорослому віці. Як наслідок, довгострокові спогади, сформовані в перші три роки життя, – найменш стабільні наші спогади, і, швидше за все, вони зникнуть або розпадуться в міру дорослішання.

На початку цього року Франкленд з колегами опублікував дослідження, яке розповідає ще про один спосіб, за допомогою якого мозок прощається з дитячими спогадами: вони не просто бліднуть, але і ховаються.

Кількома роками раніше Франкленд з дружиною Шиною Джосслін – також нейробіологом, почали помічати, що миші, яких вони вивчали, демонстрували гірші результати під час тестів на пам’ять після того, як проводили деякий час в клітці з болючим колесом.

Подружжя знало, що вправа на колесі сприяє нейрогенезу, зростанню нових нейронів, в гіпокампі – зоні мозку, яка відіграє ключову роль в процесі пам’яті. І хоча нейрогенез в гіпокампі мозку дорослої людини очевидно зміцнює здатність пізнавати нове і пам’ятати, Карл Дейссерот зі Стенфордського університету і інші дослідники припускають, що він також може вимагати деяку кількість забування.

Так само, як в лісі є місце лише для певної кількості дерев, гіпокамп може містити лише певне число нейронів. Нові клітини мозку можуть займати територію інших нейронів або навіть замінювати їх, що, в свою чергу, може руйнувати або переінакшувати маленькі ланцюги, що зберігають окремі спогади.

Виходить, високий темп нейрогенезу в дитинстві частково відповідальний за інфантильну амнезію.

Щоб довести цю гіпотезу, Франкленд і Джосслент перемістили маленьких і дорослих мишей зі звичної невеликої пластикової коробки в просторіші металеві клітки. У нових контейнерах вони наносили гризунам невеликий удар електричним струмом. Миші швидко стали пов’язувати металеві клітки з електрошоком і тряслися від жаху щоразу, коли їх поміщали в ці умови.

Миші-малюки починали забувати про цей зв’язок вже через день, дорослі миші – пам’ятали це. Однак якщо після ударів струмом дорослі гризуни бігали по колесу, стимулюючи таким чином нейрогенез, вони починали в свїй забудькуватості походити на дитинчат.

І навпаки, коли вчені сповільнювали нейрогенез у дитинчат за допомогою ліків або генної інженерії, юні звірі формували набагато стабільніші спогади.

Щоб уважніше вивчити те, як нейрогенез змінює пам’ять, Франкленд і Джосслін використовували вірус для впровадження гена, що кодує зелений флуоресцентний білок в ДНК тільки що вирощених клітин мозку мишей. Сяюче забарвлення продемонструвало, що нові клітини не замінювали старі; вони, скоріше, приєднувалися до вже існуючого ланцюга. Це говорить про те, що технічно безліч маленьких ланцюгів нейронів, які зберігають наші ранні спогади, не знищуються Нейрогенез. Замість цього вони ретельно реструктуруються, що, ймовірно, пояснює, чому початкові спогади так складно відновити.

«Ми думаємо, що це питання доступності, – коментує Франкленд. – Але це також і питання семантики. Якщо до спогаду неможливо отримати доступ, значить, воно фактично стирається».

Ця перебудова ланцюгів пам’яті означає, що, хоча деякі з наших дитячих спогадів дійсно стерті, інші зберігаються в зашифрованому, спотвореному вигляді. Дослідження говорять про те, що людина може відновити як мінімум деякі спогади дитинства, реагуючи на певні підказки, – які призводять до виникнення в пам’яті якихось моментів, пов’язаних, наприклад, зі словом «молоко». Або представляючи будинок, школу або особливе місце, пов’язане з певним віком, яке дозволяє спливти релевантним спогадами самим по собі.

Однак навіть якщо ми зуміємо розплутати якісь окремі спогади, які пережили смутні цикли зростання і занепаду в дитячому мозку, ми ніколи не зможемо повністю їм довіряти – деякі з них можуть бути частково або повністю вигаданими.

Дослідження Елізабет Лофтус з Каліфорнійського університету в Ірвайні показало, що наші найдавніші спогади часто являють собою незрозумілу суміш з реальних подій, оповідань інших і сцен, вигаданих нашою підсвідомістю.

В ході ряду поворотних експериментів в 1995 році Лофтус з колегами дали добровольцям короткі історії про їхнє дитинство, отримані від родичів. Учасники дослідження не знали, що одна з цих історій – про те, як вони заблукали в торговому центрі в віці п’яти років, – була головним чином вигадкою. Чверть учасників сказали, що пам’ятають такий випадок. І навіть коли їм повідомили, що одна з історій була складена, деякі учасники не змогли зрозуміти, що мова йде про інцидент в торговому центрі.

Коли я був маленьким, я загубився в Діснейленді. Ось що я пам’ятаю: на надворі грудень, я розглядаю іграшковий поїзд в різдвяній селі. Обернувшись, розумію, що батьки зникли. Мене охоплює жах, я починаю бродити по парку в пошуках. До мене підходить незнайомець і відводить до гігантського будівлі з купою екранів, на яких показують записи камер спостереження. Бачу я батьків на одному з них? Я не бачив. Ми повертаємося до поїзда, де я знаходжу батьків. Біжу до них в обійми, охоплений радістю і почуттям полегшення.

Нещодавно я вперше запитав маму, що саме вона пам’ятає про цей день в Діснейленді. Вона сказала, що це було влітку і що в останній раз вони мене бачили біля подорожуючих по «джунглях» корабликів, а зовсім не коло залізниці біля входу в парк.

Як тільки вони усвідомили, що я пропав, вони відразу звернулися в Центр розшуку. Співробітник парку дійсно знайшов і привів мене в центр, де мене заспокоїли порцією морозива.

Я був спантеличений тим, що її історія так сильно суперечить тому, що я вважав дуже точним і чітким спогадом, і попросив маму знайти в старих фотоальбомах докази, але вона змогла відшукати лише знімки з попередньої поїздки до Діснейленду. Мабуть, у мене ніколи не буде чітких свідчень того, що тоді сталося. Залишилися лише мерехтливі, як пірит, крихітні осколки минулого в голові.

За матеріалами

Любиш розвиватися та отримувати нові знання та досвід поки усі навколо деградують? Тоді підписуйся на нашу спільноту у ФЕЙСБУЦІ! Не будь як всі! Будь ліпшою. Будь розумнішою та мудрішою! Підписуйся!

 

facebook.com/dyvosvit20