Експеримент довів, що смерть не така страшна, як нам здається

Кілька років тому психолог Курт Грей натрапив на записи останніх слів 500 техаських засуджених, страчених в період з 1982 по 2013 роки. (Кримінальний відділ Міністерства юстиції штату публікує їх на своєму сайті). Висловлювання засуджених виявилися напрочуд життєрадісними, і Грей поставив собі питання, чи був їх позитивний настрій чистою випадковістю або загальною психологічною закономірністю.

[the_ad id=”759″]Він провів дослідження в Університеті Північної Кароліни, Чапел-Хілл, в ході якого порівнювалися слова засуджених до смертної кари та невиліковно хворих пацієнтів зі словами тих, хто просто представляв близькість смерті. Згідно з результатами, опублікованими цього літа в журналі Psychological Science, попри те, що в теорії людині властиво боятися смерті, при її фактичному наближенні люди стають більш оптимістичними.

На першому етапі дослідження, що проводив Грей, його колеги проаналізували записи в блогах, які велися людьми, хворими на рак або аміотрофічний латеральний склероз. (Вивчалися публікації тих авторів, які розмістили більше десяти постів за останні три місяці життя.) Ці записи Грей порівняв з текстами здорових людей, яких попросили уявити, що їм діагностували неоперабельний рак, і описати свій досвід одним постом в блозі.

Результати показали, що записи смертельно хворих пацієнтів в середньому були життєрадіснішими, ніж пости, написані здоровими людьми. Наприклад, один з пацієнтів писав: «Можливо, мені залишилося всього кілька тижнів на цьому світі, але я проведу їх з улюбленими людьми, відкриваючи для себе можливості, які раніше втрачав. Я вдячний за все, що було в моєму житті. Я можу лише сказати, що, попри мій поточний стан, я насолоджуюся життям значно більше багатьох».

Уривок з іншого запису: «Найщасливіші дні мого життя – ті, що я проводжу з Сетом та моєю мамою. Як же здорово, що ми всі тепер живемо поруч! Перебувати з тими, кого я люблю, – ось що завжди було і залишається найважливішим для мене ».

Більш того, чим ближче до смерті були пацієнти, тим частіше вони використовували слова з позитивним емоційним забарвленням («щастя», «любов» і т.д.). Все це пояснюється «психоімунною системою» людини, описаною гарвардським психологом Деном Гілбертом в бестселері 2007 року «Спотикаючись о щастя». Коли ми опиняємося в скрутному становищі, наш розум докладає колосальних зусиль, щоб змусити нас розглядати позитивну сторону того, що відбувається, або переконати нас в тому, що всьому є своя причина. Наприклад, людям властиво втішати себе: «Мені все одно ніколи не подобалася ця робота», «Вона не була тією єдиною» або «Він пішов у кращий світ».

Така модель поведінки проявляється в повній мірі в ті моменти, коли людина найбільш пригнічена або загнана в глухий кут, а ніщо не вселяє такого страху, як смерть. Грей стверджує: «Психоімунна система задіяна в найвищій мірі коли відбувається щось погане. А гірше смерті нічого бути не може. Таким чином, в умовах неминучої смерті люди починають посилено шукати сенс і раціональні пояснення ». Ці процеси, доведені до межі, пояснюють, чому люди на останній стадії раку або засуджені до смертної кари, в міру наближення смерті, стають більш життєрадісними, а не навпаки.

[the_ad id=”759″]Місце оптимізму знайшлося і в другій частині дослідження Грея, в якій його команда порівняла останні слова і вірші ув’язнених, засуджених до смертної кари, зі словами, написаними учасниками онлайн-експерименту (яким, як і здоровим людям в першій частині експерименту, було дано завдання: «Уявіть, що ви засуджені до смерті, і вирок скоро приведуть у виконання. Напишіть свої останні слова»). І знову вислови засуджених містили в собі більше позитиву і менше негативу, ніж учасники експерименту собі уявляли. В останні хвилини багато ув’язнених висловлювали любов і вдячність своїм сім’ям і друзям або говорили, що побачаться з ними на небесах:

«Мої улюблені, мої дорогі друзі, я люблю вас і ціную, що ви були зі мною. Я вирушаю в краще місце. Всім, кому теж належить через це пройти – тримайте голови вище, продовжуйте боротися. Я готовий. Уперед ».

  • «Я люблю тебе, Ірен, і я хочу подякувати за все чудові роки дружби та турботи. Я люблю тебе”.
  • «Панове, словами справжнього героя Америки,« Let’s roll »(швидше за все, мова йде про останні слова Тодда Бімера, пасажира рейсу United Airlines Flight 93, захопленого 11 вересня терористами, якому вдалося відвести падаючий літак від початкової мети – Білого Дому – в поле, де він зазнав аварії). Моя душа йде до Господа Бога»
  • «Скажіть моєму синові, що я його дуже люблю. Та благослови всіх Господь. Нехай Він вас не залишить. Вперед, “Ковбої” (Dallas Cowboys – команда з американського футболу з Арлінгтона, штат Техас)!»

Багато говорили, що спокійні; фраза «Я готовий» проходила загальним рефреном через всі висловлювання. (Звичайно, не всі ув’язнені були так задоволені ситуацією. Дехто стверджував, що невинні, інші відмовилися від останніх слів, а принаймні двоє образили співробітників в’язниці).

Як і у випадку з невиліковно хворими пацієнтами, погляд в очі власної смерті змусив ув’язнених мислити раціонально – що часто вимагає поглянути ширше, задуматися про сім’ю або релігію. Грей розвиває це припущення: «Вивчивши останні слова, ми побачили, що люди говорять близьким про свою любов і справді знаходять в смерті сенс:”Я зустрінуся з людьми, яких люблю”,”Я зроблю щось для Ісуса”. Частково їх настрій пояснюється тим, що їхня увага була спрямована зовні, на інших людей».

З іншого боку, говорить Грей, ті з нас, хто ще не так близькі до смерті, схильні до «егоїзму, коли справа стосується кінця – ми думаємо про себе і про те, як важко це буде для нас».

Подібний егоцентричний образ мислення пояснює, чому багато вигаданих останніх слів були більш негативними, ніж справжні. У дусі самокопання учасники онлайн-експерименту (в обох частинах дослідження) часто жахалися або нарікали на свою долю, використовуючи такі слова, як «страх», «жах» і «тривога». У той же час люди, по-справжньому близькі до смерті, частіше висловлювали свою вдячність рідним або стверджували свою віру у вищі сили та потойбічне життя.

Нове дослідження не включало людей похилого віку, які близькі до смерті від старості. Але в 2016 році вчені Кембриджського університету опитали 42 чоловік у віці 95 років і старше, і з’ясували, що більшість з них не бояться смерті та не турбуються з цього приводу. Як і пацієнти з дослідження Грея, багато хто з них були в згоді з плином свого життя і жили одним днем. Вони не говорили про смерть, але багато хто з них усвідомлював, що вона вже близько, і ставився до цього як до належного.

Один з учасників кембриджського дослідження говорив: «Я готовий піти». Інший благав: «Будь ласка, не дайте мені дожити до ста років».

Один з найважливіших висновків цього дослідження стосується «законів про смерть з гідністю», які зараз проходять стадію читань в Каліфорнії, Колорадо, Вашингтоні та окрузі Колумбія. Ці закони дозволяють невиліковно хворим пацієнтам (тим, яким залишилося жити 6 місяців і менше) отримувати медикаменти, які прискорили б їх кончину.

Я запитав Грея, чи думав він про те, що його дослідження може підтримати закони про смерть з гідністю. «Звичайно, – відповів він. – Ті, хто ще не близькі до смерті, представляють її як щось жахливе і просто хочуть її уникнути. Але якщо вона у вас на порозі і від неї нікуди не дінешся, ви навряд чи будете думати про відстрочку. Ви просто захочете піти на своїх умовах».

Джерело

Приєднуйтесь до групи Вар’ят в Facebook і стежте за оновленнями. З нами цікаво!

Підписуйся на нашу сторінку у Фейсбуці!