Під час підготовки бійців тактичних підрозділів ВМС США існує випробування, під час якого руки і ноги курсанта зв’язують, а потім штовхають його в басейн глибиною дев’ять футів.

Завдання – вижити протягом п’яти хвилин.

Більшість тих, хто проходить цей іспит, його провалюють. Вони панікують і кричать, щоб їх підняли назад. Деякі борються до тих пір, поки не йдуть під воду, де непритомніють. Їх виловлюють, щоб реанімувати. За кілька років в ході таких випробувань навіть були загиблі.

Але деяким людям вдається його пройти. І роблять вони це, тому що розуміють дві речі, які суперечать здоровому глузду.

Перший урок полягає в парадоксальності випробування: чим більше ти намагаєшся утримати голову над водою, тим вище ризик потонути.

Із зв’язаними руками і ногами неможливо триматися на поверхні води протягом п’яти хвилин. Гірше того, обмежені спроби втриматися на плаву лише прискорять процес затоплення. Трюк в тому, щоб дозволити собі піти на дно. Опинившись там, злегка відштовхнутися від поверхні і дозволити законам фізики винести вас на поверхню. А там треба швидко вдихнути повітря, щоб знову піти на дно.

Дивно, але щоб вижити в такому випробуванні, не потрібна надлюдська сила і витривалість. Для цього навіть не потрібно вміти плавати. Навпаки, необхідна здатність не плавати. Замість того, щоб противитися фізиці (що за інших обставин вас би вбило), ви повинні здатися і використовувати її для порятунку власного життя.

Другий урок більш очевидний, але теж парадоксальний: чим більше панікуєш, тим більше використовуєш кисню і з більшою ймовірністю знепритомнієш, а потім потонеш. Дивним чином, випробування повертає ваш інстинкт самозбереження проти вас: чим сильніше ваше бажання дихати, тим менше ви зможете це робити. Чим більше вам хочеться вижити, тим вище шанс померти.

Цей тест перевіряє емоційний самоконтроль в екстремально небезпечних ситуаціях. Чи може курсант контролювати імпульси? Чи може розслабитися перед обличчям смерті? Чи може навмисно ризикнути життям заради найвищої цінності або цілі?

Ці навички куди важливіші, ніж уміння плавати. Вони важливіше того, наскільки людина фізично міцна або амбітна. Важливіше того, наскільки вона розумна, в яку школу ходила і наскільки добре виглядає в італійському костюмі.

Навичка відпускати контроль, коли цього хочеться найменше, одна з найбільш важливих. І не тільки для курсантів ВМС США. Але для життя. Більшість людей вважає, що співвідношення між зусиллям і нагородою – один до одного. Ми думаємо, що якщо будемо працювати вдвічі довше, то отримаємо вдвічі більше результатів. Що підвищене занепокоєння про відносини дозволить всім відчувати вдвічі більше любові. Що, вигукнувши своє переконання вдвічі голосніше, ви матимете вдвічі більшу рацію.

Але дозвольте мені, людині, яка щойно випила подвійну порцію Red Bull, щоб закінчити редагування цього тексту, сказати, що так не працює майже ніколи. Лінійний взаємозв’язок існує лише для бездумних, повторюваних дій: водіння машини, миття ванни і так далі.

Але більшість дій в житті не функціонують таким чином. Вони складні, інтелектуально або емоційно затратні, вимагають адаптації.

Тому більшість активностей виробляють криву спадання прибутковості.

Це означає, що чим більше ви щось відчуваєте, тим менше отримуєте. Класичний приклад – гроші. Різниця між тим, щоб заробляти $20 тис. і $40 тис. істотна і змінює життя. Різниця між тим, щоб заробляти $120 тис. і $140 тис., полягає в тому, що у вашої машини буде трохи більш просунутий обігрів сидінь. Різниця між заробітком в $127,02 млн і $127,04 млн – похибка в округленні в вашої податкової декларації.

Концепція кривої зменшення прибутку може бути застосована до більшості складних і нових дослідів. Кількість прийнятих за день душів, кількість курячих крил, які ви їсте в щасливі години, кількість поїздок додому за рік, щоб відвідати маму. Все це приклади досвідів, які починаються як щось дуже цінне, але втрачають цінність у міру того, як частота збільшується (пробач, мамо).

Інший приклад – дослідження робочої продуктивності, які показують, що по-справжньому продуктивні ми лише протягом перших чотирьох або п’яти годин дня. Все, що відбувається потім, підпорядковується кривої зменшення прибутку, аж до того, що не має жодного значення, працюєте ви 12 або 16 годин.

Так само працює і дружба. Мати одного друга – життєво важливо. Мати двох очевидно краще, ніж мати одного. Але мати десятьох замість дев’яти – мало що змінює в вашому житті. А якщо у вас 21 друг, а не 20, то вам просто складніше запам’ятати їхні імена.

Те саме відбувається з сексом, їжею, сном, вживанням алкоголю, тренуваннями в спортзалі, читанням книг, відпусткою, споживанням кофеїну, відкладанням грошей на пенсію, підготовкою до іспитів – число прикладів нескінченно.

Але є й інша крива, про яку ви, ймовірно, ніколи не чули. Це перевернута крива.

Це дивна крива, де зусилля і нагорода мають негативну кореляцію. Тобто чим більше зусиль ви докладаєте, тим більше трапляється невдач.

Згадаймо приклад з випробуванням в басейні. Чим більше зусиль ви докладаєте для того, щоб вибратися на поверхню, тим вище ймовірність провалу. Так само і з бажанням дихати – ви з більшою ймовірністю захлинеться хлорованою водою.

Правда в тому, що за таким принципом працюють деякі речі в житті. Але саме вони є вкрай важливими. Готовий навіть посперечатися, що найважливіші досвіди і цілі в житті існують на цій перевернутій кривій.

Зусилля і нагорода мають лінійне співвідношення, коли дія просте. Зусилля і нагорода функціонують за принципом зменшення прибутку, коли дія складна.

Але коли дія стає чисто психологічною – досвід, який існує виключно в межах вашого свідомостей, – співвідношення між зусиллям і нагородою стає зворотним.

Переслідуючи щастя, ви лише від нього віддаляється. Спроби контролювати емоції не дають досягти цього контролю. Бажання отримати більше свободи часто призводить до відчуття безвиході. Потреба в любові і прийнятті заважає любити і приймати себе.

Базові складові нашої психології парадоксальні. Причина в тому, що коли ми свідомо намагаємося отримати певний стан розуму, бажання мати цей стан породжує інший і часто протилежний стан.

Саме цей принцип я пояснюю в свій книзі “Тонке мистецтво пофігізму”: жага позитивного досвіду – негативний досвід, прийняття негативного досвіду – позитивний досвід.

Це працює для більшості, якщо не для всіх аспектів нашого психічного здоров’я і відносин.

  1. Контроль. Чим більше ми намагаємося контролювати почуття й імпульси, тим більш безсилими себе відчуваємо. Наше емоційне життя часто неконтрольоване, і бажання контролю лише ускладнює ситуацію. І навпаки – чим більше ми приймаємо наші почуття й імпульси, тим краще здатні їх направляти.
  2. Свобода. Постійне бажання роздобути більше свободи, за іронією, обмежує нас багато в чому. Лише обмежуючи себе – вибираючи для себе певні зобов’язання, – ми відчуваємо справжню свободу.
  3. Щастя. Спроби бути щасливими роблять нас нещасними. Приймаючи нещастя, ми стаємо щасливими.
  4. Безпека. Спроби себе максимально убезпечити, породжують невпевненість. Змирившись з незахищеністю, ми відчуваємо себе в більшій безпеці.
  5. Кохання. Чим більше ми намагаємося зробити так, щоб нас приймали і любили інші, тим менше вони це роблять. Що ще важливіше – тим менше ми любимо і приймаємо себе самі.
  6. Повага. Чим більше вимагаємо поваги від інших, тим менше вони нас поважають. Чим більше ми самі поважаємо інших, тим більше вони поважають нас.
  7. Довіра. Чим більше ми намагаємося завоювати довіру інших, тим менше вони будуть до цього схильні. Чим більше довіряємо іншим, тим більше довіри отримуємо взамін.
  8. Впевненість. Чим більше намагаємося відчути впевненість, тим більше тривоги породжуємо. Чим більше приймаємо помилки, тим комфортніше нам на своєму місці.
  9. Зміни. Чим відчайдушніше хочемо себе змінити, тим більше будемо відчувати себе так, немов нам чогось не вистачає. Чим більше приймаємо себе, тим більше ростемо і розвиваємося.
  10. Сенс. Чим більше шукаємо глибокий сенс або мету життя, тим більше самозацикленими і пласкими стаємо. Чим більше прагнемо додати сенсу в житті інших, тим глибший вплив відчуваємо.

Ці психологічні досвіди існують за таким принципом, тому що вони є і причиною, і наслідком одноного і того ж – нашого розуму.

Коли справа доходить до таких абстрактних, життєвих цілей, наш розум нагадує собаку, яка після цілого життя успішного переслідування різних дрібних створінь раптом вирішила використовувати ту ж стратегію для переслідування власного хвоста. Собаці це здається логічним. Зрештою, переслідування допомагало їй зловити багато всякого в її собачому житті. Чому ж тоді не впіймати так само і хвоста?

Але собака не може зловити хвоста. Чим більше вона женеться за ним, тим більше він нібито тікає. Вся справа в тому, що собаці не вистачає перспективи, щоб зрозуміти, що її хвіст і вона – це одне і те ж.

Мета полягає в тому, щоб взяти свій розум і навчити його не переслідувати хвіст. Перестати гнатися за змістом, свободою і щастям, адже це тільки лише віддаляє їх від нас. Навчити досягати бажаного, здавшись щодо цих бажань. Показати, що єдиний спосіб опинитися на поверхні – дати собі потонути.

Як це зробити? Відпустити. Здатися. Не з слабкості. Але з поваги до того, що світ неможливо зловити. Визнати, що ми лише тендітні і тимчасові уламки в нескінченності часу. Цього можна досягти, відмовившись від контролю, не тому що відчуваєте безсилля, але тому що ви сильні. Тому що вирішили відпустити те, що не підлягає вашому контролю. Ви вирішуєте прийняти те, що іноді не будете подобатися людям, часто будете переживати невдачі, що, як правило, не будете уявляти, що робити.

Віддайтеся страху і невизначеності, і коли вам буде здаватися, що ви тонете, як тільки досягнете дна, воно поверне вас назад – до спасіння.

Приєднуйтесь до групи Вар’ят в Facebook і стежте за оновленнями. З нами цікаво!