Багато досліджень показують: якщо у тебе легкий характер, високий інтелект і успішно знайдений сенс життя, твої шанси розсікати на роликах в вісімдесят і подорожувати по Африці в дев’яносто значно вище, ніж у твоїх знайомих скигліїв.

Сорок років тому респектабельний будинок престарілих в Коннектикуті, Арден-Хаус, перетворився в дослідну базу для одного з найбільш надихаючих експериментів XX століття. Психологи Юдіт Родін і Елен Лангер перевіряли сміливу гіпотезу: чи вірно, що відчуття контролю над своїм життям – це ключова умова гарного здоров’я і запорука довголіття?

«Важливо, щоб ви зробили своє життя в Арден-Хаусі комфортним, – говорив адміністратор на загальних зборах жителів четвертого поверху. – Якщо ви хочете переставити меблі в своїй кімнаті, повідомте про це співробітникам, вони вам допоможуть. Ви можете вибрати домашні рослини, але вам доведеться самостійно за ними доглядати. У четвер і п’ятницю ми показуємо кіно, вам потрібно вирішити, чи хочете ви його дивитися і в який день».

«Ми багато робимо для того, щоб ваше життя в Арден-Хаусі було комфортним, – повідомляв цей же співробітник мешканцям другого поверху. – Ми обставили ваші кімнати найкращим чином. Крім того, ми даруємо кожному з вас рослини, вам не потрібно про них піклуватися, їх буде поливати медсестра. У четвер і п’ятницю ми показуємо кіно, ми повідомимо вам про те, хто в який день буде його дивитися ».

Крім цих дрібниць, життя літніх людей з четвертого і другого поверху практично нічим не відрізнялося. Яке ж було здивування штатних співробітників Арден-Хауса, коли вже через три тижні дослідники зафіксували серйозні відмінності між групами. Люди, яких заохочували самостійно контролювати своє життя, стали вважати себе більш активними і щасливими. Ті, хто не мав вирішувати ніяких проблем, тому що в будь-яку секунду на допомогу приходив турботливий персонал, навпаки, стали більш пасивними і нещасними.

Опитувальники, заповнені медсестрами (різними на кожному поверсі і не обізнаними про суть експерименту) показали, що у жителів четвертого поверху поліпшилося здоров’я, а ще вони, на відміну від жителів другого поверху, почали присвячувати більше часу спілкуванню з сусідами, родичами і друзями.

За вісімнадцять місяців експерименту стан здоров’я погіршився у представників обох груп – все-таки мова йде про старих. Проте, за цей час померли від старості 13 з 44 жителів другого поверху і 7 з 47 жителів четвертого. Автори оцінили цей результат як статистично значимий і навіть висловили його в процентах, від чого картина стала ще більш вражаючою: 15% смертності серед тих, хто контролює своє життя і 30% серед тих, хто його не контролює.

Виходить, якщо у людини просто є квітка, за якою вона доглядає, ця обставина вдвічі знижує ймовірність смерті в найближчі півтора року. Яким же сильним повинен бути ефект для літніх людей, по вуха занурених у цікаву роботу?

Сила волі – запорука довголіття?

У 1800 році середня тривалість життя в багатих країнах становила 40 років, а в бідних – всього 25. Мало кому вдавалося дожити до старості, в основному люди гинули від інфекцій. Сьогодні люди в розвинених країнах живуть в середньому 80 років, а в третьому світі – 50. При цьому, якщо подивитися на лідируючі причини смерті, з’ясовується, що в третьому світі люди, як і раніше гинуть від діареї, респіраторних інфекцій, СНІДу. У розвинених країнах, де доступні сучасні ліки, всі ці проблеми вдається утримувати під контролем. Люди вмирають від інсульту, ішемічної хвороби серця, раку легенів, – захворювань, розвиток яких серйозно залежить від способу життя. Дослідники називають сучасну ситуацію «третьою епідеміологічною революцією».

[the_ad id=”759″]Під час першої епідеміологічної революції лікарі навчилися боротися з інфекціями, друга дозволила утримувати під контролем хронічні захворювання, такі, як діабет. Головне завдання сьогодні – боротися зі старечими хворобами, і тут порятунок потопаючих у величезній мірі залежить від самих потопаючих. Довго живуть ті, кому вистачає сили волі, щоб кидати курити, не зловживати висококалорійною їжею і ходити кататися на велосипеді замість того, щоб дивитися телевізор, лежачи на дивані.

У пошуках ікігаі

Дослідники, які шукають зв’язок між довголіттям і психологічним благополуччям, часто використовують в своїх роботах японське поняття «ікігаі». У нього не існує загальноприйнятого перекладу на російську або англійську мову. Ікігаі – це одночасно і «сенс життя», і «мета життя», і «те, заради чого людина вранці встає з ліжка». Якщо використовувати метафори із західної культури, то ікігаі – це те, що ви згадаєте в розмові зі Святим Петром, щоб показати йому, що ви мудро розпорядилися своєю долею і вас можна сміливо пропускати в рай.

Розмова біля воріт раю, втім, відбудеться не скоро. У 2008 році група японських вчених опублікувала результати семирічного дослідження, в якому брали участь більше 40 тисяч людей похилого віку. Всіх піддослідних запитували, чи існує в їхньому житті ікігаі. 25 596 людей сказали «так». Решта були не впевнені чи ж визнали, що ікігаі вони до сих пір не обзавелися. З’ясувалося, що серед тих, у кого не було сенсу життя, за час спостереження померли в півтора рази більше людей, ніж серед тих, у кого сенс життя був. Особливо високим виявився ризик смерті від серцево-судинних захворювань, від пневмонії, а також від зовнішніх причин, включаючи самогубство. Автори відзначають, що, серед людей, позбавлених ікігаі, з самого початку була вищою частка безробітних, неодружених, малоосвічених і малорухомих, – проте закономірність зберігалася навіть в разі порівняння людей з однаковим соціальним статусом і способом життя.

Лише б не було війни

У 1932 році в Шотландії проводилося масштабне дослідження рівня IQ місцевих школярів. Результати збереглися в архівах, і в 2001 році вченим вдалося знайти 2230 учасників цього анкетування, щоб подивитися, як склалася їхня доля. З’ясувалося, що кожні додаткові 15 пунктів IQ на 21% підвищують шанс людини залишитися в живих до 76 років. Ефект був сильніше виражений для жінок, ніж для чоловіків, але автори зазначають, що це, швидше за все, пов’язано з впливом Другої світової війни, на якій ймовірність загинути виявилася вище якраз для тих, хто в дитинстві демонстрував високий рівень інтелекту.

Чому розумні люди живуть довше? З одного боку, вони схильні піклуватися про своє здоров’я – більш успішні у відмові від куріння, не зловживають алкоголем, рідше отримують травми, ніж люди з низьким IQ. З іншого боку, мова може йти про те, що розумні школярі з дослідження 1932 з самого початку успадкували від батьків більш сприятливі комбінації генів, а також краще харчувалися в дитинстві – що одночасно призвело і до розвитку інтелекту, і до більш міцного здоров’я протягом усього життя.

Головне – не хвилюватися

Очікувана тривалість життя в Японії становить сьогодні 80,5 років для чоловіків і 86,8 років для жінок – більше, ніж в будь-якій іншій країні світу. Почасти це пов’язано з розвиненою охороною здоров’я, частково з вдалими генетичними комбінаціями, поширеними серед японців, почасти з їх традиційної дієтою – низькокалорійною і багатою морепродуктами. Однак не слід недооцінювати і культурні відмінності Сходу і Заходу. У той час як у нас люди прагнуть підтримувати молодість, конфуціанська етика, поширена в Японії і Китаї, передбачає не тільки повагу до людей похилого, а й глибоке захоплення ними, що межує з заздрістю. Російський філолог-китаїст Василь Алексєєв наводить у своєму щоденнику, написаному під час подорожі по Китаю в 1907 році, наступну побутову замальовку:

Вранці приходить поговорити якась стара. Човняр галантно довідується, скільки їй років: «Мабуть, уже вісімдесят скоро!» – Старуха, вельми задоволена, скромно заявляє, що їй всього лише п’ятдесят шесть.- «Ну і щастя тобі, стара! Виглядаєш, їй-богу, на все вісімдесят!»

Сучасна Японія в цьому відношенні не так вже сильно відрізняється від Китаю столітньої давності. Як зазначає Крейг Уіллкокс, який досліджує причини надзвичайного довголіття жителів острова Окінава, японське суспільство і уряд роблять серйозні зусилля для того, щоб люди похилого віку відчували себе затребуваними і шанованими. Їх заохочують передавати досвід молоді, освоювати нові хобі, брати участь у волонтерських проектах. Все це сприяє відчуттю щастя – а воно, у свою чергу, продовжує життя.

Багато досліджень показують: довгожителі відрізняються від звичайних людей за характером. Наприклад, психологічне тестування 70 жителів Токіо, що подолали сторічний рубіж, показало, що характерна риса довгожителів – відкритість новому досвіду. Вони з готовністю знайомляться з новими ідеями, ставлять під сумнів авторитети, цінують різноманітність. Вчені також зазначили, що довгожителі-жінки, як правило, екстраверти і приділяють багато часу спілкуванню з родичами і друзями. Крім цього, для них характерна сумлінність, прагнення вести себе розсудливо і заздалегідь планувати свої дії.

Шлюб потрібен тільки чоловікам!

Демографам відомо: в будь-якій віковій групі смертність серед холостяків помітно вище, ніж серед одружених чоловіків. У молодому віці це пов’язано з ризикованою поведінкою: поки тридцятирічний холостяк розсікає на мотоциклі і п’є в сумнівних клубах, його одружений одноліток акуратно їде на кредитному мінівені за овочами на ринок. Зрілим чоловікам дружини регулярно рятують життя, заганяючи їх до лікаря на огляд при кожній скарзі, про яку сама людина думає «так дурниця, пройде!». Цікаво, що для жінок така закономірність виражена значно слабкіше: бути заміжньою начебто непогано, але в продовження життя це явно не головне.

Як це працює?

Відкритість новому досвіду, товариськість, розсудливість, щастя. Все це добре, але яким чином вони можуть впливати на здоров’я і довголіття? Мабуть, існують дві основні причини.

[the_ad id=”759″]З одного боку, психологічно благополучні люди просто-напросто менше схильні нехтувати своїм здоров’ям. Якщо літня людина відчуває себе затребуваним і йому щиро подобається його життя, він з більшою ймовірністю вчасно сходить до лікаря, коли у нього що-небудь заболить, буде правильно харчуватися і проводити час на свіжому повітрі.

Однак існує і більш прямий зв’язок між психологічним станом і здоров’ям. Йдеться про вплив гормонів стресу – адреналіну і кортизолу. У численних дослідженнях показано, що психологічний стрес, особливо хронічний, створює серйозне навантаження на серце і судини; порушує роботу імунної системи, в тому числі і її здатність боротися з появою злоякісних пухлин; корелює зі зниженням синтезу білка клото, який, в свою чергу, активно вивчають через його гіпотетичну можливість продовжувати життя.

Дослідження в основному проводяться за участю людей, що переживають дійсно важкі стреси – наприклад, пов’язані з доглядом за тяжко хворими родичами. Проте, накопичені знання цілком дозволяють припустити, що звичка серйозно переживати через дурниці, ймовірно, теж негативно впливає на здоров’я. За інших рівних показників, старий, який всерйоз переживає і сердиться від того, як по-дурному одягається його правнучка-тінейджер, швидше за все, проживе менше, ніж його сусід, який сміється і бере у своєї правнучки гріндерси і косуху, щоб приміряти і покрутитися в них перед дзеркалом.

Джерело

Приєднуйтесь до групи Вар’ят в Facebook і стежте за оновленнями. З нами цікаво!

Приєднуйтесь до групи Вар’ят в Facebook і стежте за оновленнями. З нами цікаво!