Блогер Брук Ларк, розлучена мати чотирьох дітей, розповідає свою історію материнства.

Прийшов час відверто розповісти, що таке материнство. У далекому 1975 році, за рік до мого народження, колумніст Енн Лендерс задала читачам питання: «Якби ви могли повернутися в минуле, стали б ви народжувати дітей?» 10 тис. батьків прислали їй відповіді на поштових листівках. 70% заявили, що дітей заводити не варто.

Я натрапила на стару газетну вирізку 23 роки по тому. У той час я була щасливою мамою двох малюків і була вагітна двійнятами. Я була благочестивим мормоном і вважала, що моє найвище призначення – народжувати дітей. І у мене це добре виходило. Мої перші роки материнства були наповнені глибоким змістом, тому що я вірила, що роблю добру справу. Я насолоджувалася кожним моментом.

Я написала Лендерс гнівного листа, в якому звинуватила її та читачів в егоїзмі. Я нагадала їй, що світ буває по-справжньому досконалим, коли ви тримаєте на руках немовлятко, який солодко пахне молоком. Я ридала, коли писала це, і готова була розтерзати кожного, хто не вірить в чудо материнства. 12 років по тому я перетворилася в замучену розведену матір чотирьох підлітків і єдиного годувальника сім’ї. І я надрукувала в браузері: «Я мрію, щоб у мене не було дітей».

Я хотіла, щоб Google допоміг мені знайти інших матерів, які відчували те саме, які раптом прокинулися, коли їм було за тридцять і наважилися надрукувати «Я мрію, щоб у мене не було дітей».

Довгий час Google був моєю кришталевою кулею. Я консультувалася з ним у важких ситуаціях: «Чи є у мене меланома? Чи є у мене Альцгеймер? Чи потрібно мені йти від чоловіка?»

Частина мене розуміла, що жаль про те, що у мене є діти, – наслідки особистого життя, яка пішло шкереберть. Я починала жити в світі, де мами сидять вдома, народжують багато дітей, не думають про кар’єру і в усьому покладаються на чоловіка. Але після розлучення все перевернулося: я опинилася в світі, де жінки працюють і забезпечують сім’ю, навіть якщо вони до цього не готові, у них немає освіти, а є тільки мінус на банківському рахунку.

Сьогодні я одна з багатьох матерів-одиначок в Юті. Всі ці жінки намагалися жити так, як говорить релігія, вийшли заміж занадто рано, народили занадто багато дітей (в однієї моєї подруги їх дев’ять), не отримали освіти, а тепер зіткнулися з жорстокою реальністю.

Материнство – це тяжкий тягар, і через розлучення я відчула цю тяжкість в повній мірі. Мені ще пощастило. Я стала успішним підприємцем, працюю віддалено, і все якось владналося. Але це не те, чого я чекала від материнства.

Я 15 років жила заради дітей, жертвувала заради них часом і автономністю. І дарма.

Я мріяла повністю реалізуватися як дружина і мати. Але зараз я загрузла і загубилася в материнстві. Здається, я несу відповідальність за все, що відбувається в світі. А мені хочеться, щоб все було просто. І мрію сфокусуватися тільки на одному, на собі.

Це звучить егоїстично, але я знаю, що мільйони матерів мене зрозуміють. Я 15 років жила заради дітей, жертвувала заради них часом і автономністю. І дарма. У мене не було жодної вільної хвилини, зате було постійне відчуття провини.

Реальність виявилася виснажливою. І ми повинні розповідати про цю реальність тим, у кого ще немає дітей. Тому що тільки розуміння справжнього життя, а не Google, допоможе їм відповісти на питання: «Чи буду я шкодувати про те, що у мене будуть діти?»

Я не проти материнства. Я проти того, чим сьогодні стало материнство. Навіть при наявності часу, грошей і підтримки сім’ї не всі пари проходять випробування батьківством.

Чи шкодую я про те, що стала мамою? Ці роздуми про те, яким могло б бути моє життя, тільки дратують і обурюють. Я приймаю життя таким, яким воно є, хаотичним, чудовим і диким.