Люди, яких називають «овочами», тобто які знаходяться в стійкому вегетативному стані, не можуть поворухнути і пальцем – навіть очима. Вони також вважалися повністю несвідомими, поки Едріан Оуен, який зараз працює в Західному університеті в Лондоні, Канада, не дослідив мізки людей у ​​вегетативному стані за допомогою сканера фМРТ і не попросив їх представити гру в теніс. Його команда першою продемонструвала, що деякі з цих людей все ще «тут», їх свідомість і розум не пошкоджені.

[the_ad id=”759″]Команди Оуена і інші нині працюють над створенням портативного пристрою для читання думок, яке допомогло б таким людям спілкуватися. Машини МРТ заповнюють цілу кімнату, тому портативні пристрої використовують ЕЕГ-електроди на поверхні черепа, що надягають як шапочку. Останній пристрій Оуена використовує вібруючі подушечки на руках, і людині в вегетативному стані пропонується звернути увагу або на ліву, або на праву подушечку, відповівши «ні» або «так» на запитання.

Прагнення розвивати технології для читання думок має більш широке застосування, ніж ця конкретна клінічна установка, і в останні роки були розроблені методи, що дозволяють визначити, що людина чує, що читає або про що думає, в деякій мірі. New Scientist пропонує пройтися за цим списком.

Розшифровка сенсу

У 2012 році Жоао Коррейя з Маастрихтського університету в Нідерландах і його колеги знайшли цікавий спосіб з’ясувати, чи є активність в мозку, пов’язаний із значенням слова. Вони використовували двомовних добровольців і записували їх активність мозку на сканері фМРТ, поки ті слухали назви чотирьох тварин – бика, коня, акули і качки – на англійській мові. Вдалося визначити характерні патерни роботи мозку для кожної тварини. Ті ж патерни відтворювалися, коли добровольці чули назви тих же тварин на голландською мовою. Отже, концепції сенсу названих слів мозок відтворював. Одного разу ми навчимося розшифровувати цілі речення в реальному часі, каже Коррейя.

Підслуховування внутрішнього голосу

Щоб до тебе прислухалися, говорити потрібно тихіше. Патерни активності мозку сьогодні можуть розповісти, що говорить ваш тихий внутрішній голос. Певні нейрони вашого мозку активуються у відповідь на різні властивості звуку, наприклад, частоту. У 2014 році група під керівництвом Брайана Песлі з Каліфорнійського університету в Берклі розробила алгоритм, який може декодувати патерни нейронної активності і визначати, на які звуки реагує мозок.

Вони попросили сім чоловік, що мали мозкові імплантати для лікування епілепсії, голосно зачитати текст з «Геттисбергської адреси», записуючи в цей час активність їх мізків, і використовували алгоритм, який визначає, які патерни активності мозку яким словам відповідають. Потім вчені попросили людей тихо зачитати текст самим собі і змогли, за допомогою алгоритму, визначити, які слова читають люди. Пройде ще деякий час, перш ніж вся ця технологія вміститься в одному пристрої, але вчені сподіваються, що вона одного разу дозволить спілкуватися людям, які не можуть робити цього фізично.

Бажання і вільна воля

Смачна кава? Просто подумайте про це, і робот зробить її для вас. Таким може бути один із наслідків розвитку мозкового імплантату, який може розшифровувати бажання. У 2015 році Річард Андерсен з Каліфорнійського технологічного інституту і його команда імплантували пару крихітних електродів двом людям в задню тім’яну кору. Вони записували активності сотень окремих нейронів, і комп’ютер її перекладав. Для Еріка він переклав бажання рухати роботизованою кінцівкою. У іншої людини вдалося розпізнати бажання, розв’язати дилему ув’язненого.

Вчитель музики

Якщо ви музикант, ви хоча б раз замислювалися про те, що повинен бути більш простий спосіб навчання. Можливо, це збудеться. У 2016 році Бесте Юксель і Роберт Джейкоб з Університету Тафтса в Массачусетсі розробили BACh – Brain Automated Chorales – який допомагає людям вчитися, вимірюючи те наскільки сильна активність їхнього мозку. На лобі людини розміщуються датчики, які вимірюють рівні кисню в префронтальній корі, та наступна річ пропонується до вивчення лише тоді, коли рівні падають, показуючи, що ви готові до отримання нової інформації. Дослідники протестували свій пристрій на учнях-піаністах, які навчалися швидше і точніше, використовуючи BACh.

Друк силою думки

У лютому цього року Джеймі Хендерсон, нейрохірург Медичного центру Стенфордського університету, і його колеги повідомили, що троє осіб з паралічем навчилися друкувати, використовуючи тільки свої думки і мозковий імплантат. Силіконовий мішечок, усіяний сотнями електричних датчиків, був імплантований в первинну рухову кору – частина мозку, що управляє рухом. Потім люди думали про переміщення різних частин свого тіла, і комп’ютер перекладав ці думки в руху курсора на екрані. Протягом дня учасники навчилися правильно управляти курсором і друкувати до восьми слів за хвилину.

Приєднуйтесь до групи Вар’ят в Facebook і стежте за оновленнями. З нами цікаво!