1. Чи правда, що ступні збільшуються з віком?

З роками сухожилля слабшають. Через це звід стопи може стати приплюснутим, а самі стопи тоді стануть ширше і довше. Особливо до цього схильні люди з ожирінням і діабетом, а також ті, у кого опухають щиколотки. До 70-80 років ноги зазвичай збільшуються на один розмір.

2. Чому жінки мерзнуть сильніше чоловіків?

У жінок більше підшкірного жиру, але він зосереджений в центрі тулуба і зігріває внутрішні органи. Тому кінцівки залишаються менш захищеними від холоду. А коли рукам і ногам холодно, здається, що холодно всьому організму. До того ж у жінок нижче поріг сприйняття холоду. При однаковій температурі кровоносні судини в пальцях жінок звужуються більше, ніж у чоловіків, тому руки замерзають сильніше.

3. Чи правда, що існує старечий запах?

Так. Більш того, молоді люди і люди середнього віку теж мають характерний запах. Але це ще не найдивніше. За даними дослідження, літні люди пахнуть менш інтенсивно і приємніше, ніж інші дві групи.

4. Чому кава кімнатної температури така несмачна?

Деякі смакові рецептори чутливіші до молекул їжі кімнатної або трохи вище кімнатної температури. Гаряча кава здається менш гіркою (і тому більш смачною), тому що смакові рецептори, що розпізнають гірке, просто нечутливі до гарячого. Ще на сприйняття смаку впливає запах. А гаряча кава пахне приємніше, ніж остигла.

5. Чому можна прокинутися від переповненого сечового міхура, але не від переповненого кишечника?

Нейрони в кишечнику контролюють скорочення товстої кишки, яка виштовхує відходи травлення. А робота нейронів регулюється циркадними ритмами – внутрішнім годинником організму, які будять нас вранці і викликають сонливість ввечері. Саме завдяки циркадним ритмам вночі у нас не виникає потреби спорожнити кишечник. Сечовий міхур ж може вмістити строго певну кількість сечі, а вона виробляється нирками постійно. Зазвичай можна проспати 6-8 годин, не відчуваючи необхідності спустошити сечовий міхур. Але при деяких захворюваннях або якщо ви випили багато рідини ввечері, ви можете прокинутися і вночі.

6. Чому на американських гірках здається, що шлунок підступає до горла?

Тому що ваші внутрішні органи насправді рухаються. Ремінь утримує вас від падіння, але шлунок і кишечник, які слабо закріплені в черевній порожнині, «підлітають» вгору. Вони при цьому не пошкоджуються. Нервові закінчення фіксують рух, а вам здається, що шлунок виявився в горлі.

7. Для чого нам відбитки пальців?

Раніше вважалося, що вони допомагають утримувати предмети. Однак вчені з Манчестерського університету вважають, що борозенки на пальцях тільки заважають тримати плоскі гладкі предмети, скорочуючи контактну площу між пальцями і поверхнею. Вони припускають, що ці борозенки захищають шкіру на подушечках пальців від пошкоджень і мозолів.

8. Чи дійсно біль в суглобах пророкує зміну погоди?

Цілком можливо. Перед настанням поганої погоди зазвичай різко падає атмосферний тиск. Від цього тканини організму розширюються, що може стати причиною пухлин і болів. Ефект зазвичай виражений слабо, але люди з артритом і запаленими суглобами можуть відчути його сильніше. Впливає і температура. Так, дослідники з Університету Тафтса виявили, що падіння температури на 10 градусів підсилює біль в колінах.

9. Чому при гикавці потрібно затримати дихання?

Якщо не вдихати, в організмі накопичиться вуглекислий газ, який зупинить спазми діафрагми, що викликають гикавку. Коли діафрагма мимоволі скорочується, відбувається швидкий вдих. Однак його перериває надгортанник – хрящ, розташований за язиком. Закриваючись, він і робить характерний для гикавки звук.

10. Чому зуби змінюють положення, навіть якщо в дитинстві ви носили брекети?

Це багато в чому пов’язано з втратою кісткової тканини за яснами. Ця втрата в основному відбувається в процесі старіння, але також її підсилюють куріння і пародонтит. Якщо зникне багато кісткової тканини, зуби зрушать з місця.

11. Чому при бігу болить в боці?

Під час бігу діафрагма розтягується і пульсує, що і викликає різкий колючий біль під ребрами, зазвичай з правого боку. Щоб полегшити біль, знизьте швидкість і не дихайте занадто глибоко.

12. Чому піт під пахвами пахне гірше, ніж в інших місцях?

У нашому організмі два види потових залоз. Ті, що розташовані на руках і ногах, виділяють суміш води і солі. А ось залози під пахвами виділяють маслянисту речовину, якою харчуються бактерії. Якраз в процесі поїдання масла бактеріями і виникає неприємний запах.